Fósil de la rana más antigua de la selva tropical encontrada en ámbar

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Elia Tabuenca García
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Encerrado para siempre en ámbar junto con su comida, una cucaracha. Es el destino de una rana ahora extinta. Hace unos 99 millones de años, la diminuta criatura que vivía en la actual Myanmar quedó repentinamente atrapada en ámbar. Es el fósil de la rana más antigua de la selva


Encerrado para siempre en ámbar junto con su comida, una cucaracha. Es el destino de una rana ahora extinta. Hace unos 99 millones de años, la diminuta criatura que vivía en la actual Myanmar quedó repentinamente atrapada en ámbar. Es el fósil de la rana más antigua de la selva tropical.




Electrorana limoae es uno de los cuatro fósiles que proporcionan la primera evidencia directa de la presencia de ranas en los bosques tropicales. Es más,

"Es casi imposible encontrar un fósil de rana de ese período dado el pequeño tamaño", dijo David Blackburn, coautor del estudio del Museo de Historia Natural de Florida. “Pero lo más emocionante es su contexto. Estas ranas eran parte de un ecosistema tropical que, de alguna manera, puede no haber sido tan diferente de lo que encontramos hoy".

Las ranas han vivido en la Tierra durante al menos 200 millones de años, pero es difícil admirar su apogeo. Las ranas pequeñas a menudo no tienden a mantenerse bien. El repertorio de fósiles de sapos a menudo es confuso, lo que sugiere la presencia de especies más robustas que vivían en ambientes áridos, aunque la mayoría de las ranas ahora viven en bosques tropicales.

Los depósitos de ámbar del norte de Myanmar, en el sudeste asiático, proporcionan un registro único de ecosistemas forestales antiguos, con registros fósiles de musgos, plantas parecidas al bambú, arañas de agua y otras criaturas hermosas. El descubrimiento de Electrorana y los otros fósiles, las primeras ranas recuperadas de estos depósitos, ayudan a aumentar la comprensión de los científicos sobre las ranas en el período Cretácico, mostrando que han habitado bosques húmedos y tropicales durante al menos 99 millones de años.

Las ranas conservadas en ámbar son, por tanto, una verdadera rareza. Los demás ejemplares se han encontrado en República Dominicana y México y datan de hace aproximadamente 40 millones y 25 millones de años, respectivamente.

Con poco menos de 2 cm de largo, la Electrorana ha mantenido intactas sus características. En ámbar, el cráneo, las extremidades anteriores, parte de la columna vertebral, una extremidad posterior parcial junto con un escarabajo no identificado son claramente visibles. Los otros fósiles de ámbar contienen dos patas y la huella de una rana que probablemente se descompuso dentro de la resina.



Pero Electrorana plantea más preguntas que respuestas, dijo Blackburn. Muchas características utilizadas por los herpetólogos para estudiar los detalles de la historia de una rana y determinar cómo se relacionan con otras ranas faltaban o no estaban completamente desarrolladas en el espécimen joven.

Este hallazgo especial, sin embargo, podría ayudar a reconstruir las antiguas relaciones evolutivas, aclarando cómo encaja la Electrorana en el árbol de la vida de la rana.

Los resultados fueron publicados el Informes científicos.

Electrorana limoae DIP-L-3 de UF Herpetología en Sketchfab



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francesca mancuso

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