Flor hawaiana, que se creía extinta, redescubierta por un dron

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Se llama Hibiscadelphus woodii y es una espléndida flor de Hawái que hasta ahora se consideraba extinta. Pero los investigadores lo encontraron volando sobre los cielos hawaianos a través de un dron. Un descubrimiento sensacional que hizo regocijar a los científicos

Se llama Hibiscadelphus woodii y es una espléndida flor de Hawái que hasta ahora se consideraba extinta. Pero los investigadores lo encontraron volando sobre los cielos hawaianos a través de un dron. Un descubrimiento sensacional que hizo regocijar a los científicos.





Fueron identificados por investigadores del Jardín Botánico Tropical Nacional (NTBG) en Kauai. La planta, llamada Hibiscadelphus woodii, fue redescubierta en una pequeña colonia de tres individuos que crecían en una roca vertical en un área remota del valle de Kalalau en Kauai.

La región es un punto crítico de biodiversidad conocido en las islas hawaianas, en gran parte inaccesible para los humanos. Incluido en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, H. Woodii prospera solo en la isla de Kauai. La planta fue vista con vida por última vez en 2009. Desde ese momento nunca más fue observada y los científicos plantearon la hipótesis de su extinción.

Descubierto por primera vez en 1991, la especie recibió su nombre oficial y se dio a conocer en 1995. En ese momento, el descubrimiento elevó el número de Hibiscadelphus a 7, todos limitados a las islas de Hawái. La octava especie, H. stellatus, fue descubierta en Maui en 2012. Antes de esto, las 6 especies de Hibiscadelphus se consideraban extintas. Los otros dos sobrevivientes fueron H. distans en Kauai y H. stellatus en Maui.

Hibiscadelphus woodii es un pequeño arbusto y produce flores de color amarillo brillante che diventano morado cuando sean mayores. Ricos en néctar, probablemente sean polinizados por aves nativas, incluido el amakihi. Los esfuerzos para propagar H. woodii no tuvieron éxito.

Al igual que otras especies hawaianas nativas en peligro de extinción, H. woodii lamentablemente tuvo que lidiar con amenazas desde plantas invasoras y de animales introducidos por el hombre en su hábitat pero a finales de los 90, el rocas cayendo afectó gravemente a la colonia conocida decretando su desaparición.


El redescubrimiento de H. woodii ofrece una nueva esperanza a los biólogos, quienes creen que otras especies consideradas extintas aún pueden sobrevivir en áreas de difícil acceso.


El director de ciencia y conservación de NTBG, David Lorence, dijo:

"Los drones están desbloqueando un tesoro oculto de hábitats rocosos inexplorados, y aunque este puede ser el primer descubrimiento de este tipo, estoy seguro de que no será el último".


Una gran noticia y esperamos que sea solo la primera de muchas.


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