Extraiga cantidades récord de agua potable de... 'nada', gracias a un dispositivo ultraabsorbente

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Elia Tabuenca García
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Los investigadores han identificado materiales altamente absorbentes capaces de extraer cantidades récord de agua potable de la nada, y las nuevas pruebas que llevan a cabo podrían conducir al desarrollo de tecnologías para proporcionar agua potable a las zonas áridas del planeta.

Los científicos han identificado materiales altamente absorbentes capaces de extraer cantidades récord de agua potable del aire. El dispositivo abre el camino a tecnologías capaces de hacer frente a emergencias hídricas en las zonas más secas del planeta.





Para los países en desarrollo, la falta de acceso a agua potable representa una de las mayores amenazas ambientales y para la salud.

A los muchos proyectos llevados a cabo en los últimos años para asegurar el suministro de agua en los países más pobres del mundo, hoy se suma el de los científicos del Laboratorio de Física Aplicada (APL) en Laurel, Maryland.

Los investigadores han identificado materiales altamente absorbentes capaces de extraer cantidades récord de agua potable de la nada y las nuevas pruebas que realizan podrían conducir al desarrollo de tecnologías para dotar de agua potable a las zonas áridas del planeta.

El equipo de investigadores, dirigido por Zhiyong Xia, Matthew Logan y Spencer Langevin, describió su trabajo en Scientific Reports y explicó cómo lograron explotar estructuras organometálicas (MOF) para absorber agua del medio ambiente.

I cristales de estos compuestos se comportan de hecho como esponjas y son capaces de captar, almacenar y liberar cantidades importantes de sustancias, incluida el agua.
Potencialmente, si se colocara un solo gramo de cristales en un campo de fútbol inundado, el material sería capaz de absorber toda el agua presente en todo el campo.

Características definitivamente interesantes, que ya habían sido estudiadas en el pasado. El trabajo previo, sin embargo, no había conducido al desarrollo de un método que permitiera producir agua de manera eficiente.

“Los experimentos iniciales habían demostrado que el concepto podía funcionar. Pero el problema era la capacidad. Otros equipos de investigación han sido capaces de producir hasta aprox. 1,3 litros de agua al día por kilogramo de sustancia en condiciones áridas, suficiente para una persona.
Se necesita una mejor comprensión de las propiedades de la estructura que controlan la absorción y la liberación para crear un dispositivo óptimo de recolección de agua”, comentó Xia en un comunicado.



©Johns Hopkins APL

Con esta nueva investigación se ha conseguido un resultado mucho mejor, probando varios tipos de cristales y descubriendo, para algunos de ellos, una capacidad de absorción casi siete veces superior.

Los investigadores estudiaron una variedad de MOF, estudiando los mecanismos que gobiernan su cinética de secuestro de agua y calculando cuánta agua pueden absorber.
Luego exploraron el impacto de la temperatura, la humedad y otras características ambientales en el proceso de adsorción y liberación para encontrar el condiciones óptimas.

“Hemos identificado un MOF capaz de producir 8,66 litros de agua al día por kilogramo en condiciones ideales, un descubrimiento extraordinario.
Esto nos ayudará a profundizar nuestra comprensión de estos materiales y guiará el descubrimiento de métodos de recolección de agua de próxima generación”, explicó Xia.

Xia y su equipo ahora están explorando otros MOF con diferentes propiedades para evaluar cómo funcionan en ambientes particularmente secos y para determinar las configuraciones de MOF que permiten una absorción óptima.

APL también ha desarrollado métodos en el pasado para eliminar metales pesados ​​y sustancias tóxicas del agua y gracias a los esfuerzos y la cooperación de los investigadores, el laboratorio está logrando excelentes resultados para ofrecer agua potable para las personas que no tienen acceso hoy.

“Estamos ansiosos por salvar el planeta, una gota a la vez”, dijo Ally Bissing-Gibson, Jefa del Programa de Ciencias Biológicas y Químicas de APL.



Fuentes de referencia: Nature, Scientific Reports / Johns Hopkins University

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