Explotación del hielo: ¿icebergs para satisfacer las necesidades de agua potable?

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Carlos Laforet Coll
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Si en un futuro próximo nos encontráramos de vacaciones en Canarias y viéramos, en plena zona subtropical, un iceberg medio sumergido en el océano Atlántico, lo último en lo que tendremos que pensar será un cambio climático sensacional y repentino.

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Si, en el próximo futuro, deberíamos estar de vacaciones en Canarias y vio, en medio de la zona subtropical, un iceberg medio sumergido en el Océano Atlántico, lo último en lo que debemos pensar será en un sensacional cuán repentino cambio climático.





Más bien, se tratará de laejecución práctica de un curioso proyecto para satisfacer las necesidades de agua potable para decenas de miles de personas.

 

Y sí, porque según dos ingenieros franceses, Jorge Mouguin (del Institut Arts et Métiers de París) e François Mauviel, con el transporte de gigantescos bloques de hielo desde el extremo norte del mundo hasta las Islas Canarias, un abastecimiento efectivo de agua en una de las zonas más secas del mundo.

El "punto de partida" del proyecto nos remite a un hecho objetivo: las "montañas heladas" de Groenlandia se encuentran en movimiento constante: se separan del continente antártico y comienzan una fase de deriva. Prácticamente: millones de metros cúbicos que, potencialmente, constituyen verdaderas fuentes de abastecimiento de agua y que, por otro lado, acaban derritiéndose en contacto con el agua del mar y con el progresivo aumento de las temperaturas.

No es que sea algo fácil de hacer, todo lo contrario. Mougin y Mauviel trabajan allí desde más de treinta años. Para ser precisos, desde 1975, e inmediatamente antes de la conferencia internacional sobre explotación de icebergs que se llevó a cabo en 1977 en los Estados Unidos. En ese momento hubo un intento, financiado por el príncipe saudí. Mohamed Al-Faisal Al-Saud, que implicó remolcar icebergs desde el Ártico hasta las regiones del sur del mundo. Sin embargo, debido a las tecnologías presentes en ese momento, y los enormes costos en los que se habría incurrido para construir infraestructuras de última generación, el proyecto fue archivado.

Pero no lo dejes de lado por completo: inténtalo de nuevo etapa actual. fue, de hecho, identificado el bloque de hielo que podría servir para el propósito: un iceberg, actualmente ubicado frente a la costa de Terranova, con lados casi verticales y una superficie plana, que tiene una masa de 7 millones de toneladas y que de las encuestas realizadas por los robots submarinos del Instituto Canadiense Memorial University va 90 metros bajo el nivel del mar.



Llegados a este punto, solo queda encontrar el medio de transporte adecuado para el traslado del iceberg a su destino, desde Terranova hasta Canarias. Et voilà, también encontré esto: el gigantesco remolcador argonaute, de la Armada francesa, una “bestia” de 70 metros ya utilizada para operaciones de rescate y reabastecimiento de combustible.

Para evitar que el iceberg se derrita en el camino, la parte submarina será envuelto con una tela especial, del mismo modo que operamos en los Alpes. Para facilitar el trabajo del remolcador, se ha calculado que las corrientes marinas y vela del cielo, las "cometas" que aprovechan la fuerza del viento a 300 metros de altura pueden servir de apoyo válido para el Argonaute.


Según los investigadores, sobre 4 mil toneladas de combustible, y el iceberg perdería alrededor tres millones de toneladas. Aun así, sin embargo, serviría para satisfacer las necesidades anuales de agua potable de 70 mil personas.


Todo lo que falta es el recaudación de fondos, desde que se realizó con éxito una primera simulación por ordenador. Y, un día, podríamos presenciar el espectáculo del iceberg abandonando el continente ártico para trasladarse a un sur más hospitalario.

Piergiorgio Pescarolo

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