Eólica sin palas un 60% más potente gracias a las vibraciones: el revolucionario invento de una start-up española

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

No sólo a través de las palas: la energía eólica también se puede obtener a partir de las vibraciones inducidas por el viento. Y con una potencia que puede superar en un 60% la de la tecnología convencional. Vortex Tacoma, la innovadora turbina patentada por la start-up española Vortex Bladeless, ha superado las primeras pruebas en un entorno real y pretende comercializarse el próximo año



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No sólo a través de las palas: la energía eólica también se puede obtener a partir de las vibraciones inducidas por el viento. Y con una potencia que puede superar en un 60% la de la tecnología convencional. Vortex Tacoma, la innovadora turbina patentada por la start-up española Vortex Bladeless, ha superado las primeras pruebas en un entorno real y pretende comercializarse el próximo año.



Bladeless, literalmente "sin palas": la start-up española se llama así precisamente porque la turbina patentada, Vortex Tacoma, transforma la energía eólica en electricidad sin el uso de aerogeneradores comunes que, aunque eficientes en muchos casos, pueden generar diversos problemas ambientales , como los tan discutidos en detrimento de las aves marinas.

La tecnología, en particular, explota el fenómeno de la resonancia, que en este caso “amplifica” el fenómeno natural llamado 'Vortex Shedding'. La innovadora turbina consiste de hecho en un cilindro fijado verticalmente con una varilla elástica que oscila en un determinado rango de frecuencias, calculado de tal manera que los vórtices que se forman naturalmente alrededor del cilindro son "amplificados" por su movimiento.

Para decirlo de una manera poética pero bastante científica, el cilindro resuena con el viento, y por tanto la energía que recoge el sistema es la de un "viento amplificado" (en física el fenómeno se denomina 'Vibración Inducida por Vortex').

Una idea que, según las últimas estimaciones, puede aumentar en un 60% la energía generada por las turbinas eólicas comunes (y más eficiente incluso que los paneles solares actuales), con la ventaja adicional de tener un menor impacto en el entorno circundante al ser de menor tamaño.

"La tecnología actual de turbinas eólicas tiene que soportar niveles de carga muy diferentes a diferentes velocidades del viento. se puede leer en el sitio web Vortex Bladeless - lo que impone importantes requisitos mecánicos a componentes como engranajes, cojinetes y otros. Las múltiples partes móviles están constantemente sujetas a desgaste, lo que conduce a altos niveles costos de mantenimiento. Los aerogeneradores sin palas eliminan por completo los elementos mecánicos que pueden sufrir desgaste por fricción”.


Menores costes (hasta un 80%), menor impacto medioambiental, más eficiencia (una turbina de 2.5 m produce una potencia estimada de 100w una vez instalado): ¿es la revolución del viento? Quizás sea demasiado pronto para decirlo, también porque la tecnología aún no ha completado completamente la fase de desarrollo (actualmente se estima que está completa en un 95 %), por lo que es correcto ser cauteloso.


Pero falta poco para la verificación en campo, pues la tecnología, cuyo trabajo comenzó en 2014 y que dio los primeros resultados alentadores en 2017, debe ser comercializado a finales del próximo año.

El trabajo fue financiado por la Comisión Europea bajo el programa horizonte 2020.

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roberta de carolis



Foto: Vortex Bladeless vía Facebook

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