¿En qué parte del cerebro se almacenan los recuerdos autobiográficos? En el hipocampo solo "el índice"

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Carlos Laforet Coll
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La memoria autobiográfica no estaría ubicada en el hipocampo como se creía anteriormente. Esta estructura cerebral jugaría un papel en la creación de recuerdos y en una especie de "catalogación" de los mismos. 

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La memoria autobiográfica no estaría ubicada en el hipocampo como se creía anteriormente. Esta estructura cerebral jugaría un papel en la creación de recuerdos y en una especie de "catalogación" e índice.





Decir esto son los investigadores del Centro Riken para la Ciencia del Cerebro en Wako, Japón, quienes en un artículo en Science negarían la hipótesis de que el hipocampo es también el lugar donde el cerebro retiene recuerdos autobiográficos.

La memoria autobiográfica o episódico, es decir, aquello que se refiere a experiencias personales ocurridas en tiempos y lugares específicos, no se encontraría en el hipocampo. Más bien, esto funcionaría como una especie de registro de memoria, capaz de crear una "dirección" necesaria para redescubrir los circuitos que codifican las memorias autobiográficas individuales.
Según la teoría más común, la memoria autobiográfica se encontraría precisamente en el hipocampo, que vincularía los recuerdos a los contextos específicos del espacio en el que tuvo lugar el hecho a recordar.

Una tesis avalada por el hecho de que existe evidencia experimental de que esa estructura cerebral es capaz de gestionar la memoria espacial, que su actividad aumenta cuando se evoca un recuerdo y que cualquier lesión por traumatismo, ictus o enfermedades neurodegenerativas puede impedir la recuperación de recuerdos. y la creación de nuevos recuerdos.

Pero hay una falta de evidencia experimental de que los recuerdos en sí estén realmente almacenados en el hipocampo.

Los investigadores japoneses han realizado así unos experimentos utilizando una técnica "optogenética" que, marcando las neuronas del hipocampo con moléculas fotosensibles, es capaz de rastrear las células que se activan y "encenderlas" o "apagarlas". a través de impulsos brillantes.

A través de una serie de análisis, los académicos han encontrado que cuando "se encienden las luces de la memoria", hay un aumento general en la actividad del hipocampo, pero las neuronas mismas no se activan sistemáticamente.


Como resultado? Las neuronas en el hipocampo no tendrían la función de crear recuerdos de lugares específicos vinculados a recuerdos específicos, sino para crear una especie de "índice de direcciones" para los nuevos rastros de memoria.


“Su papel -explica McHugh, uno de los autores de la investigación- es rastrear los elementos de un recuerdo, ya sean sonidos, visión u otros sentidos, y luego desencadenar su recuerdo activando otras partes del cerebro como la corteza cerebral. ".

¡Una máquina maravillosa, nuestro cerebro!

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Germana Carillo

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