El "sol artificial" coreano bate todos los récords: mantiene 100 millones de grados durante 20 segundos

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Elia Tabuenca García
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KSTAR, el sol artificial coreano, batió todos los récords, manteniendo la temperatura de 20 millones de grados durante 100 segundos

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

Se llama el 'sol artificial' y en realidad no podría existir un apodo más apropiado: la Investigación Avanzada Superconductora Tokamak de Corea (KSTAR) batió todos los récords, manteniendo la temperatura de 20 millones de grados durante 100 segundos. La noticia, dada a conocer en Nochebuena, dio la vuelta al mundo.





El KSTAR es un dispositivo de investigación avanzada sobre fusión nuclear magnética, construido en el Instituto Nacional de Investigación de Fusión en Daejeon, Corea del Sur.Con el objetivo de estudiar la posibilidad de obtener energía de fusión magnética, fue aprobado en 1995 pero ha sufrido retrasos debido a la Crisis financiera de Asia oriental que debilitó significativamente la economía de Corea del Sur. Sin embargo, el 14 de septiembre de 2007, la planta se completó y el primer plasma activo se produjo en junio de 2008.

Il tokamak no es en sí mismo un dispositivo nuevo y hay otros en el mundo. La palabra es el acrónimo de una expresión rusa que significa "cámara toroidal magnética" y generalmente indica una máquina en forma de toroidal (rosquilla) donde un gas caliente y enrarecido (generalmente hidrógeno) (en el estado de la materia llamado plasma) se mantiene cohesivo y alejado de las paredes internas por un fuerte campo magnético creado por dispositivos externos a la cámara y que realmente la rodean.

Ya en el pasado, con otros dispositivos similares, se ha demostrado que la fusión termonuclear controlada, ese es el proceso por el cual los núcleos de los átomos se fusionan, liberando una gran cantidad de energía potencialmente utilizable como electricidad, pero sin los riesgos y la producción de residuos típicos de las plantas de fisión nuclear (Lea también: El trigo de Chernóbil sigue contaminado, incluso el que crece fuera de la zona de exclusión).

La novedad del proyecto coreano, fruto en realidad de una colaboración internacional, es haber construido un tokamak con imán superconductor, donde por lo tanto la corriente eléctrica se conduce infinita y perfectamente, sin pérdida de potencia debido a la resistencia cero. Una panacea para todos los "males energéticos".


Y parece que la idea funciona muy bien, continuando batiendo récords. El 24 de diciembre se anunció una nueva: la planta ha mantuvo 100 millones de grados durante 20 segundos, cada vez más cerca del objetivo, fijado para 2025, de que el tokamak coreano debería mantener temperaturas estelares durante al menos 300 segundos.


©Consejo Nacional de Investigación de Ciencia y Tecnología

Estos resultados son posibles gracias a la superconductividad. De hecho, ha habido otros dispositivos de fusión que manejaron brevemente el plasma a temperaturas de 100 millones de grados o más, pero ninguno de ellos rompió la barrera de mantener la operación durante 10 segundos o más, porque normalmente la conducción se produce en el límite estructural objetivo.

"Las tecnologías requeridas para operaciones largas de 100 millones de grados de plasma son la clave para la realización de la energía de fusión - explica Si-Woo Yoon, director del Centro de Investigación KSTAR en el Instituto de Energía de Fusión de Corea - y el éxito de KSTAR en mantener el plasma a una temperatura alta durante 20 segundos será un importante punto de inflexión en la carrera para garantizar tecnologías de operación prolongada de plasma de alto rendimiento, un componente clave de un reactor de fusión nuclear comercial en el futuro".

Entonces, en 5 años, el mundo puede tener un camino por recorrer. producir energía limpia con el objetivo de olvidar para siempre las fuentes fósiles.



Fuentes de referencia: Phys.org / Instituto Coreano de Energía de Fusión

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