El silencio de la cuarentena en el mundo está ayudando a científicos y sismólogos a captar los sonidos de la Tierra

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Carlos Laforet Coll
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Los investigadores pueden detectar y medir sonidos que antes no podían grabar, mientras que muchas especies animales prosperan en silencio.

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El mundo entero está en silencio. Este es un gran regalo para científicos y sismólogos, que escuchan los sonidos de la Tierra como nunca antes.





La pandemia del Covid-19 está poniendo patas arriba la naturaleza, porque el confinamiento y el distanciamiento social han producido numerosos efectos en aire, mar y tierra. A menudo os mostramos imágenes de la naturaleza avanzando mientras el hombre retrocede. Con menos automóviles y calles desiertas, incluso los investigadores pueden detectar y medir lo que estaba siendo nublado por smog y ruido. Trenes, aviones, ni autobuses escolares: el mundo está en pausa y si para muchos esto es una auténtica pesadilla, para otros es el momento adecuado para volver a investigar.

La sismóloga Paula Koelemeijer le dijo a The Atlantic que desde que el Reino Unido anunció reglas más estrictas sobre el distanciamiento social, su sismómetro ha visto una fuerte disminución en las vibraciones producidas por la actividad humana.

“Normalmente no podemos percibir un terremoto de magnitud 5.5 al otro lado del mundo, porque suele haber demasiado ruido. Ahora, con menos, nuestro instrumento es capaz de captarlo durante el día”, dice el sismólogo.

Una desaceleración en nuestra vida, todos los sismólogos y no solo Koelemeijer lo han notado. La tendencia comenzó con Thomas Lecocq del Observatorio Real de Bruselas. Las estaciones sísmicas suelen estar ubicadas fuera de las áreas metropolitanas, lejos de las vibraciones que podrían oscurecer los temblores sutiles dentro de la Tierra, pero la estación de Bruselas se estableció hace más de un siglo, antes de que se desarrollara la ciudad a su alrededor.

Lecocq constató que cuando nieva, la actividad sísmica antropogénica disminuye y en el día de tránsito, aumenta. El sismólogo verificó los datos sísmicos el día antes de que Bélgica comenzara el bloqueo nacional y luego a la mañana siguiente. La caída de la actividad, dijo, fue "inmediata". Su enfoque fue seguido por científicos de Estados Unidos, Francia y Nueva Zelanda que afirman que sus instrumentos son capaces de captar sonidos más precisos a largas distancias.



Un cambio similar también se ve en el aire. Los satélites que observan la Tierra han detectado una reducción significativa en la concentración de un contaminante común del aire, el dióxido de nitrógeno, que ingresa a la atmósfera a través de las emisiones de automóviles, camiones, autobuses y centrales eléctricas. La disminución, observada en China y Europa, coincidió con severas medidas y restricciones de distanciamiento social. La contaminación del aire puede dañar seriamente la salud humana, y la Organización Mundial de la Salud estima que las condiciones resultantes de la exposición a la contaminación ambiental, incluidos los accidentes cerebrovasculares, las enfermedades cardíacas y las enfermedades respiratorias, matan alrededor de 4,2 millones de personas por año.

Según un análisis de Marshall Burke, profesor del departamento de ciencias del sistema terrestre de Stanford, una reducción relacionada con la pandemia probablemente salvó la vida de 4 niños y 73 ancianos en China. Sin embargo, el científico afirma que son beneficios temporales. “No estamos resolviendo el cambio climático teniendo una pandemia global”, dice Joseph Majkut, director de política climática del Centro Niskanen en Washington.

Con tantas personas que se quedan en casa y, como resultado, las agencias de transporte público cortan el servicio, hay mucho menos ruido de automóviles, autobuses, trenes y otros medios de transporte. Erica Walker, investigadora de salud pública de la Universidad de Boston, tomó un medidor de decibelios con ella en sus caminatas sociales distantes y quedó impresionada con las mediciones. “Es mucho más tranquilo”, me dijo.

Luego está el aspecto de la reducción significativa de la contaminación acústica. Con menos tráfico, los locales pueden escuchar sonidos que antes eran inaudibles, como el canto de los pájaros o incluso el susurro de los árboles. Y los océanos probablemente también estén más tranquilos. Michelle Fournet, ecologista marina de Cornell que estudia entornos acústicos, espera colocar micrófonos submarinos frente a las costas de Alaska y Florida, donde ha estudiado ballenas jorobadas y otras formas marinas, para investigar cómo han cambiado las aguas en ausencia del ruido de los cruceros. buques.



“Simplemente no tener cruceros reduce la cantidad de ruido oceánico global casi instantáneamente. Estamos viviendo un hiato sin precedentes”, explicó Fournet.

Como sabemos, se ha demostrado ampliamente que el ruido ambiental de los barcos y otros tipos de tráfico marítimo aumenta los niveles de hormonas del estrés en las criaturas marinas, lo que puede afectar el proceso reproductivo.

Erica Walker, investigadora de salud pública de la Universidad de Boston, llevó consigo un medidor de decibelios en sus caminatas y quedó impresionada con las mediciones. Antes de la pandemia de coronavirus, el ambiente acústico en Kenmore Square, una concurrida intersección cerca del campus, generalmente rondaba los 90 decibelios en las horas pico. Durante la pandemia, poco menos de 68 decibelios. En algunos puntos del área de Fenway Park, donde Walker lleva varios años estudiando la contaminación acústica a través de su programa Noise and the City, sus últimos datos muestran reducciones cercanas a los 30 decibelios. “Es una diferencia increíblemente grande”, dijo Walker. La naturaleza está tomando un respiro cuando todos sostenemos el nuestro.

Fonti: El Atlántico/ Reuters

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