El nanofiltro que elimina los metales tóxicos del agua

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Carlos Laforet Coll
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Un nanofiltro para purificar el agua, y en particular para eliminar los metales tóxicos. La idea, y la realización, la lleva a cabo un grupo de investigación de la Universidad RMTI y la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia). Además, el dispositivo también elimina cualquier componente aceitoso.


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Un nanofiltro para purificar el agua, y en particular para eliminar los metales tóxicos. La idea, y la realización, la lleva a cabo un grupo de investigación de la Universidad RMTI y la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia). Además, el dispositivo también elimina cualquier componente aceitoso.




Los investigadores prometen una revolución: de hecho, el filtro parece muy fácil de "escalar" o utilizar a escala industrial y la tecnología explota las nanoestructuras naturales de los metales líquidos (como el mercurio, que es muy tóxico). Además, la velocidad de filtración parece extraordinaria.

La contaminación del agua sigue siendo una preocupación mundial: 1 de cada 9 personas no tiene agua limpia cerca de su hogar y esto genera graves problemas de higiene pública, que derivan en problemas de salud. Un desastre que necesita y necesita urgentemente ser reparado.

“La contaminación por metales pesados ​​provoca graves problemas de salud y los niños son especialmente vulnerables - informa Ali Zavabeti, coautor de la investigación - Nuestro nuevo nanofiltro es sostenible, ecológico, escalable y asequible”.

“Hemos demostrado que funciona para eliminar el plomo y el aceite del agua, pero también sabemos que tiene el potencial de apuntar a otros contaminantes comunes". De hecho, a partir de investigaciones previas, aseguran los autores, se ha demostrado que los materiales utilizados son efectivos para absorber contaminantes como el mercurio, los sulfatos y los fosfatos.

¿La solución con S mayúscula? Todavía estamos a escala de laboratorio, por lo que se necesitan estudios industriales y comerciales, pero la escalabilidad parece bastante sencilla de lograr. Además, el metal líquido se puede reutilizar y el proceso requiere solo tiempos de reacción cortos y temperaturas bajas.

La tecnología revolucionaria es sostenible, ecológico, escalable y de bajo coste: Los investigadores crearon una aleación combinando metales líquidos a base de galio con aluminio que, cuando se exponen al agua, generan láminas de óxido de aluminio nanodelgadas en la superficie.

Hablamos de capas extraordinariamente finas (100.000 veces más finas que un cabello humano) y muy porosas. Esto permite que el agua pase rápidamente, mientras que los compuestos de óxido de aluminio absorben los contaminantes.



Los experimentos han demostrado que el nano-filtro es eficaz para eliminar el plomo del agua contaminada con niveles de metales 13 veces superiores a los tolerables para la ingestión y para separar el aceite. Además, el proceso no genera residuos porque se recuperan metales líquidos y solo requiere aluminio y agua.

La investigación, financiada por el Centro del Consejo de Investigación de Australia para las Tecnologías Electrónicas de Baja Energía del Futuro (FLEET), se publicó en Materiales Funcionales Avanzados.

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roberta de carolis

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