El extraordinario espectáculo de las flores de hielo en el Océano Ártico

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Un espectáculo verdaderamente fuera de lo común, que inmortaliza un extraordinario fenómeno glacial: una extensión de "flores de hielo" flotando en las aguas del Ártico. Muchos microorganismos encuentran su hogar en ellos. La presencia muy densa de bacterias en cada flor lo convierte en un ecosistema temporal muy similar al de un arrecife de coral.



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Un espectáculo verdaderamente fuera de lo común, que inmortaliza un extraordinario fenómeno glacial: una extensión de "flores de hielo" flotando en las aguas del Ártico.

Esto es lo que vio el año pasado. Jeff Bowman, túningún estudiante de posgrado en Universidad de Washington, junto a su profesora Jody Deming, durante una expedición al Océano Ártico destinada a un estudio multidisciplinario que combinó oceanografía, microbiología, ciencias planetarias en el Océano Ártico central.

El objetivo de la investigación, que forma parte del programa Integrated Graduate Education and Research Training (IGERT), fue precisamente que estudio de "flores de hielo", un extraño fenómeno que ocurre "debido a las imperfecciones del hielo superficial" y se crea en presencia de temperaturas extremas muy por debajo del punto de congelación, cercano a los -22 °C, formando las extraordinarias estructuras puntiagudas que “florecen” como eflorescencias de filamentos congelados. Pero basta con tocarlos con los dedos o con un rayo de sol para disolverlos en muchas gotitas de agua.

En ellos muchos microorganismos encuentran su hogar. La presencia muy densa de bacterias en cada flor lo convierte en un ecosistema temporal muy similar al de un arrecife de coral. Ahora, como se informó en el sitio web de Igert, Bowman y Deming están construyendo una instalación en el laboratorio que les permitirá cultivar flores de hielo artificiales para estudiar mejor el fenómeno. Y llegar a una mejor comprensión de cómo la vida puede ser capaz de sobrevivir en condiciones tan extremas también en otros lugares de nuestro universo infinito.



Roberto Ragni

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