El ciervo-ratón fue avistado después de 30 años, los científicos lo creían extinto

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

Durante treinta años no había noticias del ciervo rata pero ahora un grupo de investigadores lo ha encontrado en los bosques vietnamitas

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

Los científicos  creían que ya se había extinguido, en cambio una cámara lo ha inmortalizado en un bosque vietnamita: es el ciervo ratón, especie de la que no se tienen noticias desde hace casi treinta años.
El último registro científico conocido del animal se remonta a 1990, cuando un cazador mató a uno y donó la muestra a los científicos.





El ciervo ratón (Tragulus versicolor) es un animal pequeño, del tamaño de un conejo, con la abrigo de dos colores. De hecho, la cabeza y la parte delantera del cuerpo son de color óxido, mientras que la parte trasera es de color gris plateado. El animal presenta entonces manchas blanquecinas, generalmente a la altura del cuello y dos caninos particularmente desarrollados, similar a dos pequeños colmillos.

El ciervo rata es presa de leopardos, perros salvajes y pitones, pero los científicos creían que trampas puestas por los cazadores, que mató a estos pequeños ejemplares.

Tras los informes de los residentes locales y los guardabosques vietnamitas que afirmaron haber visto algunos especímenes de ciervo ratón, un equipo de científicos ha posicionado tres trampas para fotos en diferentes áreas del bosque. Desde hace cinco meses las trampas han cogido bien 275 fotos del animal en 72 eventos separados.
Luego, los investigadores instalaron otras 29 cámaras en la misma área y tomaron otras 1.881 fotografías, registrando 208 avistamientos independientes.

No está claro cuántos especímenes están representados en las fotografías y cuál es el número de animales en el bosque, pero ciertamente el ciervo ratón todavía vive en la naturaleza, contrario a lo que se creía.

Los resultados de la investigación se publicaron en la revista Nature Ecology and Evolution, y los investigadores señalan que la sorprendente descubrimiento plantear la necesidad de una acción urgente para proteger lo que queda de la población de ciervos ratón.
Una de las principales prioridades es la de reducir el uso de trampas para capturar animales salvajes, una medida que protegerá no solo al ciervo ratón sino también al resto de la fauna, incluidos numerosos mamíferos y aves que se encuentran solo en esta zona y que están en peligro de extinción.
Este tipo de caza ilegal, impulsada por la demanda de carne de animales silvestres en el este de Asia, y ha llevado a la desaparición de numerosas especies porque las trampas pueden capturar y matar indiscriminadamente a casi cualquier cosa que camine en el suelo del bosque.



El redescubrimiento del ciervo rata también ha esperanzas reavivadas para otras especies que los científicos consideran ahora extinto pero que podría encontrarse de nuevo en la naturaleza.

Para encontrar las especies perdidas necesitas el colaboración de las comunidades locales, como fue el caso de la rata ciervo. Los informes y el conocimiento del territorio de los pobladores son fundamentales para el trabajo de los científicos, que de otro modo no sabrían por dónde empezar para encontrar especies que se creían perdidas para siempre.



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tatiana maselli
foto de portada

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