El cambio climático está matando a los pingüinos bebés

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Carlos Laforet Coll
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Ser un pingüino bebé en la era de las emisiones descontroladas y el calentamiento global no es nada fácil. Para sobrevivir, los polluelos deben escapar no solo de las fauces de los depredadores u otros especímenes rivales, sino también del cambio climático, que está acabando con los polluelos de la colonia de pingüinos de Magallanes más grande del mundo.



Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva



Ser un cachorro de pingüino en la era de las emisiones descontroladas y el calentamiento global no es nada fácil. Para sobrevivir, los polluelos deben escapar no solo de las fauces de los depredadores u otros especímenes rivales, sino también del cambio climático, que está acabando con los polluelos de la colonia de pingüinos de Magallanes más grande del mundo.

Está haciendo esto no solo indirectamente, privándolas de alimento, como se ha documentado repetidamente para estas y otras aves marinas, sino directamente, causando que perezcan bajoo terribles tormentas u olas de calor excepcionales. Lo demostraron en un nuevo estudio sobre PLoS ONE investigadores de la Universidad de Washington.

Demasiado grandes para que los padres se sienten y los protejan, pero aún demasiado jóvenes para tener plumas impermeables, los polluelos expuestos a la lluvia torrencial pueden morir de hipotermia, a pesar de los mejores esfuerzos de sus padres. Y durante el calor extremo, los pollitos sin impermeabilización no pueden sumergirse en el agua para refrescarse y recuperar la temperatura, como hacen los adultos.

El equipo de investigación, que ha pingüinos monitoreados desde 1980, argumenta que este empeoramiento del estrés ambiental puede diezmar la población de recién nacidos. Llegaron a esta sombría conclusión después de estudiar los patrones climáticos y las poblaciones de vida silvestre cerca de Punta Tombo, hogar de unos 400.000 pingüinos de Magallanes en la costa argentina.

Descubrieron que la cantidad de lluvia y la cantidad de tormentas ha aumentado en las últimas décadas durante la temporada de reproducción de los pingüinos. Claro, el cambio climático no es el asesino número 1 de los pingüinos jóvenes, pero es probable que el número de muertes se dispare en los próximos años. Cómo ellos explican investigadores:



“Durante un lapso de 27 años, un promedio del 65 por ciento de los pollitos morían cada año, de los cuales alrededor del 40 por ciento morían de hambre. El cambio climático, una causa relativamente nueva de muerte de pollitos, ha matado un promedio del 7 % de los pollitos por año, pero ha habido años en los que ha sido la causa de muerte más común. matando al 43 por ciento de todos los pollitos de un año y una buena mitad en otra".

¿Qué pasará si el cambio climático ¿Hará que las tormentas sean más grandes y las épocas más calurosas sean más intensas?



Roberto Ragni

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