El agua insalubre es más letal que las balas para los niños

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

La falta de agua potable es mucho más letal para los niños que las balas y las bombas. Sin agua, los niños no pueden sobrevivir

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

En todo el mundo, más de 1,42 millones de personas, incluidos 450 millones de niños, viven en zonas de vulnerabilidad hídrica alta o extremadamente alta. Esto significa que 1 de cada 5 niños en todo el mundo no tiene suficiente agua para satisfacer sus necesidades diarias.





Datos de Unicef, con motivo del Día Mundial del Agua, muestran que, en más de 80 pesos, los niños viven en zonas de alta o altísima vulnerabilidad hídrica. África Oriental y Meridional tiene el porcentaje más alto de niños que viven en dichas áreas, con más de la mitad de los niños (58 %) que tienen dificultades para acceder a suficiente agua todos los días. Le siguen África occidental y central (31 %), el sur de Asia (25 %) y Oriente Medio (23 %). El sur de Asia alberga la mayor cantidad de niños que viven en áreas de alta o muy alta vulnerabilidad al agua: más de 155 millones de niños.

El crecimiento La escasez de agua afecta la salud de los niños. Todos los días, más de 700 niños menores de 5 años mueren de diarrea a causa del agua e inodoros inseguros y mala higiene. Cuando los bebés tienen diarrea, no pueden absorber los nutrientes que necesitan para crecer. Con el tiempo, esto puede conducir a un retraso en el crecimiento y puede tener un impacto irreversible en el desarrollo físico y mental de los niños. Aproximadamente 144 millones de niños menores de 5 años en todo el mundo sufren de retraso en el crecimiento.

El análisis de Unicef, parte de la iniciativa “Seguridad hídrica para todos”, identifica las áreas en las que los malos niveles de servicio de agua se suman a los riesgos físicos de la escasez de agua. Las comunidades que viven en estas áreas dependen del agua superficial, fuentes “no mejoradas” o agua cuya recogida puede tardar más de 30 minutos.

"La crisis mundial del agua no está simplemente en camino, ya está aquí, y el cambio climático solo la empeorará", dijo la Directora General de UNICEF, Henrietta Fore. “Los niños son las víctimas más afectadas. Cuando los pozos se secan, son los niños los que faltan a la escuela para ir a buscar agua. Cuando la sequía reduce el suministro de alimentos, los niños sufren de desnutrición y retraso en el crecimiento. Cuando llegan las inundaciones, los niños se enferman de enfermedades relacionadas con el agua. Y cuando los recursos hídricos se agotan, los niños no pueden lavarse las manos para combatir las enfermedades”.



 Según un informe de UNICEF de 2019, la falta de agua limpia es mucho más letal para los niños que las balas y las bombas. Los niños menores de cinco años tienen más de 20 veces más probabilidades de morir por enfermedades relacionadas con el agua insalubre y el saneamiento deficiente que por un conflicto.

Según el informe, 85.700 niños menores de 15 años mueren cada año de diarrea relacionada con agua insegura, saneamiento y saneamiento solo, en comparación con 30.900 en conflictos.

El informe analiza las tasas de mortalidad en 16 estados afectados por conflictos prolongados y muestra que en la mayoría de ellos los niños menores de 5 años tienen incluso 20 veces más probabilidades de morir de diarrea por falta de agua y saneamiento que por efecto directo de los enfrentamientos.



Sin agua, los niños simplemente no pueden sobrevivir. 

Fuente: UNICEF

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