Devolver la vista a los invidentes gracias a la fotovoltaica

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Prótesis oculares muy finas, muy parecidas a las que se utilizan para los paneles solares, pero de un tamaño tan reducido que pueden introducirse bajo la retina del ojo para devolver la vista a los invidentes.

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Muy delgado prótesis oculares, muy similares a los utilizados para i paneles solares, pero tan pequeño en tamaño que puede ser insertado debajo de la retina del ojo para devolver la vista a los ciegos.





Es el proyecto extraordinario de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, también publicado en fotónica de la naturaleza, quien creó un dispositivo capaz de procesar el flujo de datos visuales a través de un par de anteojos, equipado con un micro cámara y una mini computadora. Las imágenes se muestran en un monitor muy pequeño integrado en las gafas (un sistema muy similar al de las gafas de los videojuegos) y enviado con un chip de silicio fotovoltaico muy delgado implantado debajo de la retina. Desde aquí, los impulsos eléctricos envían datos al cerebro y esto permite que el paciente recupere la vista.

“Funciona como paneles solares en el techo: convierte la luz en corriente eléctrica que fluye en la retina -explica Daniel Palanker, uno de los autores de la investigación- Los diferentes prototipos que se fabrican actualmente requieren que se coloquen bobinas, cables o antenas dentro de la ojo con pasajes complejos e invasivos. Pero nuestro implante de retina es delgado y fácil de implantar. El cirujano solo necesita crear un pequeño bolsillo debajo de la retina para dejar que las células fotovoltaicas se deslicen en él ”.

"A diferencia de los implantes subretinianos y epirretinianos anteriores que requieren una fuente de alimentación externa, - comentó Angélica Lingnau del Centro de Ciencias de la Mente/Cerebro (CIMeC) de la Universidad de Trento: los fotodiodos de silicio reciben energía y datos a través de una iluminación pulsada del infrarrojo cercano, que se transmite a través de las gafas de video. La reacción retiniana -prosiguió Lingnau- puede activarse por la intensidad de la luz cerca del infrarrojo y con al menos dos órdenes de magnitud por debajo de los límites de seguridad ocular, lo que es importante para evitar el calentamiento de los tejidos”.


Por lo tanto, el estudio ha preparar el escenario para una nueva batalla contra la ceguera, que esta vez, a diferencia de los intentos anteriores, logra explotar dispositivos muy pequeños y así evitar el desorden de grandes instrumentos y componentes, como cables y bobinas, utilizados en las prótesis desarrolladas en los últimos años. Pero hay más: esto nuevo tipo de "ojo biónico" tiene como objetivo mejorar la vida de los pacientes que padecen enfermedades degenerativas de la retina, como la degeneración macular relacionada con la edad y la retinosis pigmentaria.



Verdiana Amorosí

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