Descubren en Marruecos un fósil de anquilosaurio que data de hace 168 millones de años

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Elia Tabuenca García
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Es la primera vez que se encuentran en el continente africano los restos de este dinosaurio herbívoro, hasta ahora solo encontrado en América

Es la primera vez que se encuentran restos de este dinosaurio herbívoro en el continente africano





Las anquilosaurios eran dinosaurios caracterizados por una poderosa armadura externa que los hacía similares a los puercoespines modernos y por una cola que terminaba en forma de garrote. Podían alcanzar los 7 metros de longitud y pesar 4 toneladas pero, a pesar de su aterrador aspecto y su nada desdeñable tonelaje, eran herbívoros y por lo tanto no se dedicaba a actividades cinegéticas. De hecho, sus dientes eran demasiado débiles incluso para triturar adecuadamente las verduras; por esta razón, probablemente, estaban equipados con un sistema de digestión altamente desarrollado basado en la fermentación.

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Hasta el momento se han descubierto restos de este enorme dinosaurio en Estados Unidos y Canadá: en esos casos se trataba de fósiles que datan de hace unos 74 millones de años (a mediados de la Era Cretácica). Ahora una nueva excavación arqueológica sitúa al anquilosaurio también en el continente africano, y más precisamente en el actual Marruecos, donde los estudiosos se han encontrado con los restos de un anquilosaurio de hace más de 168 millones de años -se trata del fósil más antiguo de esta especie descubierto hasta el momento- que data del Jurásico Medio. Por lo tanto, el descubrimiento demuestra cómo este animal estaba muy extendido en todas las áreas del mundo en la antigüedad.

Pero la datación muy antigua no es la única especificidad de este hallazgo: el fósil tiene largas puntas adheridas a los huesos de la columna vertebral que, según los expertos, son inusuales y han llevado a pensar en un espécimen perteneciente a una nueva especie, rebautizada como Spicomellus. afer, picos collar.

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Fuente: Naturaleza Ecología y Evolución


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