Descubren cadena de 12 volcanes submarinos activos en la Antártida

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

En la Antártida, 12 enormes volcanes submarinos, muchos de ellos activos, han sido descubiertos por científicos del British Antarctic Survey cerca de las remotas Islas Sandwich del Sur. El mapeo de la cadena de volcanes previamente desconocida fue posible utilizando tecnologías de sonar sofisticadas durante un viaje de investigación a bordo del RRS James Clark Ross.



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En la Antártida, 12 enormes volcanes submarinos, muchos de ellos activos, han sido descubiertos por científicos del British Antarctic Survey cerca de las remotas Islas Sandwich del Sur. El mapeo de la cadena de volcanes previamente desconocida fue posible utilizando tecnologías de sonar sofisticadas durante un viaje de investigación a bordo del RRS James Clark Ross.



El excepcional descubrimiento, el primero de este tipo en el área antártica, despertó un gran asombro en los propios científicos, también porque la mayoría de estos volcanes submarinos superan la 3000 metros de alto con cráteres de un diámetro de 5 km mi 7 de estos serían incluso visibles sobre el mar como una cadena de islas.

"Comenzamos a estudiar esta área aparentemente desolada del océano, porque había una gran área vacía en el mapa y no teníamos idea de lo que podría estar escondido en el lecho marino", dijo el Dr. Phil Leat, del British Antarctic Survey en International Science. Simposio Aterrice en Antardite, y de repente el fondo del mar se elevó debajo de nosotros. Fue un viaje emocionante y lleno de aventuras”.

Pero el descubrimiento también es importante para comprender lo que sucede cuando volcanes erupcionan bajo el nivel del mar y su potencial para crear riesgos graves como los tsunamis, así como desde el punto de vista de un ecosistema marino: con sus aguas calentadas por la actividad volcánica, el paisaje submarino crea un hábitat rico en muchas especies de vida silvestre y se suma a valiosos para la biodiversidad y para la comprensión. Vida en la Tierra.

"Hay muchas cosas que no entendemos sobre la actividad volcánica bajo el mar - continuó Leat - Las tecnologías que los científicos ahora pueden usar desde los barcos no solo nos dan la oportunidad de reconstruir la historia de la evolución de nuestra tierra, sino que también ayudan a arrojar nueva luz sobre el desarrollo de eventos naturales que representan peligros para las personas que viven en las regiones más pobladas del planeta. "



Simona Falasca

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