Del MIT, aquí se explica cómo obtener agua dulce de la niebla.

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia

Incluso de la nada se puede obtener agua. O más bien de lo que está ahí pero apenas se puede ver. La niebla es la última fuente de oro azul proporcionada por la Tierra. Y la idea de utilizarlo para llevar agua potable donde hace falta es de un grupo de científicos del MIT, que han ideado un sistema que podría dotar de agua potable a las regiones más secas del mundo.



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Incluso de la nada puedes obtener elagua. O más bien de lo que está ahí pero apenas se puede ver. Y el niebla la última fuente de oro azul proporcionada por la Tierra. Y la idea de utilizarlo para llevar agua potable donde hace falta es de un grupo de científicos del MIT, que han ideado un sistema que podría dotar de agua potable a las regiones más secas del mundo.

imitando el naturaleza, los investigadores se inspiraron en el comportamiento de algunas plantas y algunos insectos, que por necesidad han ideado ingeniosas estrategias para obtener el agua necesaria para la vida, alejándola de la neblina que se desplaza desde los océanos.

Científicos del MIT, en colaboración con otro equipo de investigadores chilenos, han buscado imitar ese truco a una escala mucho mayor. De hecho, el 'captura' de la niebla no es una idea totalmente nueva.

Los sistemas que hacen uso de esta forma de extracción de agua potable ya están en uso en al menos 17 países, pero una nueva investigación indica que su eficiencia en condiciones de niebla ligera se puede mejorar al menos cinco veces, haciéndolos mucho más prácticos y productivos que las versiones existentes.

Dichos sistemas de recolección de neblina generalmente consisten en un celosía vertical, una especie de red de tenis de gran tamaño. La clave para la recolección eficiente de pequeñas gotas es tres parámetros básicos: el tamaño de los filamentos de las redes, el de los agujeros entre estos filamentos y el revestimiento aplicado a los filamentos.

La mayoría de los sistemas existentes parecen estar lejos de ser óptimos según los investigadores del MIT. Fabricados con un tipo de plástico que está fácilmente disponible y es económico, tienden a tener filamentos y agujeros demasiado grandes. Como resultado, solo pueden extraer el 2 por ciento del agua disponible en condiciones de niebla ligera, mientras que una nueva investigación muestra que una malla más fina podría extraer el 10 por ciento o más. Y más redes superpuestas podrían aumentar aún más el rendimiento.



Los cálculos detallados y las pruebas de laboratorio indican que el mejor rendimiento se obtiene de una malla hecha de filamentos de acero inoxidable de tres a cuatro veces el grosor de un cabello humano, y con una separación entre las fibras igual al doble. De esta manera, las pequeñas gotas de agua pueden deslizarse más fácilmente hacia el canal de recolección tan pronto como se forman.

Mientras los sistemas actualmente desplegados en las montañas costeras del Desierto de Atacama logran producir unos pocos litros de agua potable al día por cada metro cuadrado de malla, el nuevo estudio, según cálculos, podría producirlo. hasta 12 litros por día.



Actualmente se está realizando una prueba de un año para estudiar la durabilidad y el rendimiento del agua en diferentes situaciones.

francesca mancuso

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