¿Cómo saben las semillas cuándo es el momento de germinar? Los científicos acaban de descubrir esto

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Un estudio investigó el mecanismo detrás de la activación (o detención) del crecimiento de las plantas a partir de semillas 

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

Las semillas pueden 'dormir' en el suelo durante siglos, siempre que no existan condiciones ambientales favorables para su germinación y el sano crecimiento de la planta. Un estudio investigó el mecanismo detrás de activar (o detener) el crecimiento de las plantas a partir de semillas. 





I semi de algunas especies de plantas pueden permanecer en un estado 'dormido' durante más de mil años, si las condiciones que pueden conducir a germinación (por ejemplo, si hay escasez de agua). Esto protege al embrión de la planta dentro de la semilla de condiciones ambientales que podrían ser desfavorables para su crecimiento y supervivencia. Sin embargo, el mecanismo por el cual la semilla detecta la presencia de agua y otras condiciones ambientales favorables y restaura su actividad celular sigue siendo un misterio, al menos hasta ahora.

De hecho, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Stanford ha descubierto el papel fundamental de una proteína a la hora de bloquear la germinación de las semillas si las condiciones hidrológicas del suelo no son las ideales y, en cambio, permitir el nacimiento de la planta si hay suficiente probabilidad de supervivencia. Los resultados recogidos por el estudio tienen implicaciones importantes para comprender el comportamiento de las plantas en un mundo cada vez más cálido y árido debido al cambio climático, y para imaginar cultivos tolerantes a la sequía que puedan sobrevivir a pesar del calentamiento global y ayudar a combatir la plaga del hambre en el medio ambiente. mundo.

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De hecho, a pesar de la aparente robustez de algunas semillas, las plantas son las especies más vulnerables en las primeras etapas de su vida, y la germinación debe tener lugar en el momento adecuado para garantizar las mejores posibilidades de supervivencia: una vez que ha comenzado el proceso, el planta no puede volver a su etapa 'dormida' si las condiciones para sobrevivir fallan e inevitablemente muere. Los investigadores llamaron a la proteína recién descubierta FLOE1: esta proteína, fundamental para la vida de las plantas, funciona gracias a un fenómeno biofísico que permite a las células categorizar dinámicamente las biomoléculas en grupos sin membranas, en lugar de encerrarlas en un orgánulo celular rodeado por una membrana.



Piense en el orgánulo como una oficina donde los componentes de la célula realizan diferentes tareas - explica sue rhee, entre los autores del estudio. En cambio, estos grupos sin membrana son más como un evento deportivo grupal o un maratón, donde diferentes proteínas pueden trabajar juntas para completar una tarea y luego dispersarse cuando la tarea finaliza. Pudimos observar la capacidad de la proteína FLOE1 para iniciar rápidamente este proceso de agrupación temporal, que es crucial para la funcionalidad del semen.

Cuando una semilla 'inactiva' detecta humedad a su alrededor, la proteína FLOE1 reúne inmediatamente las células para 'probar las aguas' y determinar si las condiciones están realmente ahí para reactivar la semilla e iniciar el proceso de crecimiento. Dado que este tipo de agregaciones es temporal y reversible, puede actuar como una señal de activación repentina o bloqueo del proceso de germinación, que puede detenerse si las condiciones ambientales no son tan favorables como parecía inicialmente.

Fuente: Carnegie Science

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