Cómo protegerse de los rayos

Quien soy
Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Admirarlos desde la distancia es un verdadero espectáculo. Pero, ¿qué es un rayo? ¿Cómo nacen? ¿Y cómo protegernos en caso de tormenta?

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

Su luz instantánea ilumina el cielo durante una tormenta. Admirarlos desde la distancia es un verdadero espectáculo. Pero, ¿qué es un rayo? ¿Cómo nacen? ¿Y cómo protegernos en caso de tormenta?





También conocido como relámpago o rayo, el relámpago es una descarga eléctrica que se genera cuando se crean desequilibrios entre las nubes y la superficie de la Tierra. Muchos ocurren dentro de las propias nubes.

índice

¿Qué es un rayo?

Durante una tormenta, las partículas de lluvia, hielo o nieve que chocan dentro de las nubes aumentan el desequilibrio entre las nubes y el suelo. Estos choques provocan la separación de las cargas eléctricas, ya que la carga positiva, caracterizada por los protones, permanece en la parte superior de la nube mientras que la carga negativa, es decir, los electrones, permanece en la parte inferior. En términos técnicos, la descarga eléctrica se crea entre dos cuerpos que tienen una gran diferencia de potencial eléctrico.

Así ocurre que los objetos presentes en la tierra, como los árboles, los campanarios o incluso el suelo, se cargan positivamente, creando un desequilibrio que la naturaleza trata de resolver pasando corriente entre las dos cargas eléctricas.

La situación que más que las demás favorece la producción de rayos la da la tormenta, formada por nubes denominadas nubes cumulonimbus. De hecho, los rayos también pueden ocurrir en otras condiciones climáticas, como tormentas de arena, ventiscas o nubes de polvo volcánico.

el relámpago es muy caliente

Un solo rayo puede calentar el aire que nos rodea hasta cinco veces la temperatura de la superficie del sol. Este calor hace que el aire se expanda y vibre, produciendo el sonido que escuchamos inmediatamente después de ver la luz.

tipos de rayos

Los rayos se dividen típicamente en Nube-Nube, Intranube y Nube-Suelo. El mayor número de descargas, con una proporción de 9 a 1, se desarrolla entre las nubes o dentro de la propia nube. La característica más inmediata de los rayos de nube a tierra es la propagación de nube a tierra (rayo descendente) o de tierra a nube (rayo ascendente).



Finalmente, si consideramos la dirección de la corriente, los rayos se clasifican en positivos y negativos. De esta combinación se deriva el hecho de que conocemos cuatro tipos de rayos:

  • Descendente negativa, la descarga piloto tiene carga negativa y parte desde arriba;
  • Descendente positiva, la descarga piloto tiene carga positiva y parte desde arriba;
  • Negativo ascendente, la descarga piloto tiene carga negativa y parte desde abajo;
  • Ascendente positiva, la descarga piloto tiene carga positiva y parte desde abajo.

El peligro de los relámpagos

Los rayos no solo son hermosos a la vista, sino que en algunos casos pueden ser un peligro para los humanos. En general, los más peligrosos son los descendientes o de nube-suelo. Estos últimos constituyen un pequeño porcentaje de todas las caídas de rayos (alrededor del 10%), pero obviamente son los que tienen un mayor impacto en la salud y en las actividades humanas en general. Representan la mayor amenaza para la vida de las personas, ya que afectan directamente a la tierra. Por el contrario, otros tipos de rayos nunca salen de las nubes, sino que viajan en su interior o incluso buscan otros con cargas diferentes.

Miles de personas mueren en el mundo cada año a causa de la caída de rayos. Algunas personas logran sobrevivir pero reportan dolencias como pérdida de memoria, mareos, debilidad o entumecimiento en las extremidades. Asimismo, la caída de rayos puede provocar un paro cardíaco y quemaduras graves.

Según explica el Istituto Superiore di Sanità, los daños más graves son los derivados del rayo directo, incluida la muerte. Si, por ejemplo, la corriente pasa por el corazón puede provocar un paro cardíaco, mientras que si pasa por los centros nerviosos o respiratorios puede provocar la muerte por paro respiratorio.


Cómo protegernos de los rayos

Existen numerosas normas de conducta a seguir en caso de tormenta, para minimizar el riesgo de ser alcanzado por un rayo. Para facilitarlos está el ISS que también indica las distintas situaciones en las que te puedes encontrar:


En la montaña o al aire libre

Es bueno evitar refugiarse debajo de un árbol o en un bosque: de hecho, los árboles están particularmente expuestos a los rayos. Y si el árbol está aislado, el riesgo de ser golpeado es aún mayor. Es bueno mantenerse alejado de los postes (incluso los de las paradas de autobús) y las paredes. También es mejor evitar hablar por celular:

“Lo mejor, si no puedes entrar, es permanecer en un espacio abierto, lejos de objetos afilados o metálicos (incluidos paraguas, palos y piolet). La mejor posición a tomar es en cuclillas, mientras que es más peligroso tumbarse o ponerse de pie”, explica la ISS.

Por el mar o el lago

Es peligroso nadar en el mar durante una tormenta porque el agua es un buen conductor eléctrico. En este caso es mejor alejarse de la playa y ponerse a cubierto. Si esto no es posible, lo mejor es agacharse al aire libre, sin paraguas y lejos de objetos punzantes o metálicos.

En casa

Es el lugar más seguro en caso de tormenta, aunque adopta una serie de comportamientos: como el agua es buena conductora, es mejor evitar bañarse o ducharse y lavar la ropa.

Mejor desconectar los electrodomésticos, que pueden quemarse si cae un rayo en la casa y evitar hablar por el teléfono fijo ya que la carga podría propagarse por los cables.

En coche

El coche también es un lugar seguro: es una jaula metálica que descarga cualquier rayo sobre los neumáticos (este es el efecto conocido como jaula de Faraday). Sin embargo, debe evitar tocar el estéreo del automóvil y las partes metálicas.

Un espectáculo para admirar pero a una distancia segura ya una distancia segura.

Fuentes de referencia: Instituto Superior de Salud, Rayo

LEA también:

  • ¿Cuánto pesa una nube? Como 4 ballenas azules o 100 elefantes ☁️
  • Los científicos revelaron el misterioso fenómeno de los círculos de hadas
  • Este no es un arco iris triple (este es un fenómeno aún más raro)
Añade un comentario de Cómo protegerse de los rayos
¡Comentario enviado con éxito! Lo revisaremos en las próximas horas.