Cómo las abejas alertan a otros de la presencia de un avispón asesino es increíble

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Un nuevo estudio muestra por primera vez que las abejas usan un "sonido" específico para comunicar la presencia de avispones gigantes

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Un nuevo estudio muestra por primera vez que las abejas usan un "sonido" específico para comunicar la presencia de avispones gigantes y defenderse entre sí





Por primera vez, los investigadores han podido documentar los sonidos únicos que emiten las abejas orientales (Apis cerana) para alertar a los miembros de su colmena sobre la presencia de avispones gigantes "asesinos" - incluido un "silbato anti-depredador" específico recién descubierto. Un equipo del Wellesley College observó que las abejas "hacen sonar la alarma" para sus compañeros y los empujan a defenderse de los avispones gigantes (Vespa soror) que pueden destruir toda la colonia: en la práctica, las abejas emiten sonidos específicos a un ritmo frenético cuando la amenaza se encuentra justo fuera de su colmena.

Es una señal tan particular y característica que es imposible no asociarla a la sensación de peligro inminente. Una práctica, la que realizan las abejas, no diferente de la que caracteriza el comportamiento de otros animales (especialmente los mamíferos), que emiten sonidos particulares en correspondencia con la percepción de un peligro.

Lo que sorprendió a los científicos, por tanto, no fue tanto el mecanismo de señalización del peligro, sino la presencia de un verdadero "silbato" caracterizado por una tendencia irregular y un cambio brusco de frecuencia -similar a los gritos de alarma o de miedo emitidos-. por pájaros primates y suricatas.

Además de señalar la presencia del avispón gigante a los compañeros, la señal emitida por las abejas es un verdadero llamado a la acción y la implementación de estrategias defensivas destinadas a expulsar al invasor y defender la colmena a toda costa, como por ejemplo. , esparciendo excrementos alrededor de las entradas de la colmena y creando "formaciones de ataque" para matar al depredador uniendo fuerzas. (Lea también: Las abejas melíferas usan las heces de otros animales como arma química para proteger sus colmenas de los avispones gigantes)

Los resultados dados a conocer hoy son fruto de un estudio realizado en Vietnam que duró más de siete años, en el que se recopilaron documentos de audio y video sobre los ataques de avispones gigantes a las colmenas locales.



En el interior de las colmenas se instalaron diminutos micrófonos, que captaron cerca de 30.000 señales de alarma emitidas por las abejas en más de 1.300 minutos de seguimiento: mientras que las grabaciones realizadas en situación de calma reportaron una comunicación tranquila y controlada entre las abejas, las realizadas en presencia del depredador eran ruidosos y frenéticos; además, el "volumen" de los sonidos emitidos por las abejas era hasta ocho veces mayor durante los ataques que cuando no había peligro.

@ Publicaciones de la Royal Society

Las abejas están constantemente en comunicación entre sí, tanto en momentos hermosos como en momentos de peligro, pero este intercambio de señales sonoras en presencia del depredador es particularmente importante durante los momentos de excitación en los que colaborar en una estrategia defensiva puede salvar vidas - explica la investigadores. - Este estudio demuestra cuán complejas pueden ser las formas de comunicación entre las abejas: solo estamos rascando la superficie de la comprensión de esta comunicación, aún queda mucho por descubrir.

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Fuente: The Royal Society Publishing

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