Cómo hacer grafeno a partir de residuos de alimentos

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Carlos Laforet Coll
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El desperdicio de alimentos no es una carga sino una riqueza. Con esto en mente, un equipo de científicos de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong está experimentando con nuevas técnicas para convertirlos en grafeno. Pero no es el único. Europa también trabaja en esta tendencia para producir también hidrógeno



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El grafeno y el hidrógeno se producen a partir de los residuos de alimentos

Cómo obtener grafeno e hidrógeno a partir de residuos alimentarios

I basura comida no son una carga sino una riqueza. Partiendo de esta suposición, un equipo de científicos del Universidad de la ciudad de Hong Kong está experimentando con nuevas técnicas para convertirlas en grafeno. Pero no es el único. Yo también'Europa está trabajando en esta tendencia para producir también hidrógeno.

Granos de cacao, arroz, cáscaras de frutas, puerros y espárragos son solo algunos de los restos de productos alimenticios desperdiciados que, en cambio, podrían tratarse hasta que estén nuevos. materiales, con importantes beneficios ambientales.

científicos chinos se enteraron que puede transformar granos de café y productos horneados anteriores, y obtenidos de Starbucks local, en una solución azucarada que podría usarse para hacer plástico.

La sustancia se obtuvo mezclándola con bacterias que, al fermentar, produjeron ácido succínico, sustancia que se puede encontrar en una amplia gama de fibras, tejidos y plásticos.

Versátil y ecológica, la grafeno ya ha sido el foco de otras investigaciones, por ejemplo en recuperación de agua de residuos peligrosos o en el sector de las energías limpias y fotovoltaica. Pero ahora el material podría extraerse de los desechos orgánicos municipales, que crecen cada año en Hong Kong.

Para estos últimos, de hecho, el problema del desperdicio de alimentos es inminente y grave. En los últimos años, la cantidad generada cada día ha mostrado una tendencia creciente, pasando de 3.155 toneladas en 2002 a 3.584 toneladas en 2011. Según un informe de Departamento de Protección Ambiental, los alimentos fueron el principal componente de los residuos sólidos municipales. Un auténtico tesoro si se explota con inteligencia.



Los ingenieros de la Escuela de Minas de Colorado también han descubierto una forma de convertir cáscaras de plátano, cáscaras de huevo y cáscaras de arroz en vidrio. Al mezclar y secar estas sustancias hasta obtener un polvo fino, los científicos crearon una mezcla que podría proporcionar algunos de los óxidos metálicos necesarios en la composición del vidrio.

No solo China y Estados Unidos. Yo también'Europa pretende transformarme desperdicio de alimentos en grafeno y otras sustancias. Un proyecto de la UE, llamado PlasCarb, está estudiando la técnica de digestión anaerobia en la que los residuos producen biogás. Hasta ahora esto no es una gran noticia. Pero PlasCarb dio un paso más allá.

“Junto a un innovador reactor de plasma de bajo consumo convertimos biogás procedente de la digestión anaerobia, especialmente metano y dióxido de carbono, en carbono grafítico (del que procede el grafeno) e hidrógeno renovable”, explica líder del proyecto Neville Slack.

Il grafeno e hidrogenoo producidos con excedentes de alimentos son alternativas deseables, pero a pesar de las perspectivas que ofrecen, todavía están lejos de la producción a gran escala. Según Slack, PlasCarb todavía está al principio. Aún queda por hacer una prueba de un mes en la que 150 toneladas de alimentos se transformarán en 25.000 metros cúbicos de biogás y luego en grafito carbono e hidrógeno renovable. Los resultados dan al equipo más información sobre la posibilidad de utilizar esta técnica para obtener nuevos materiales a partir de residuos.



francesca mancuso

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