Cómo detener el molesto sonido del grifo que gotea… ¡con ciencia!

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

El molesto sonido producido por una gota de agua que cae de un grifo que gotea es causado por burbujas de aire atrapadas bajo el agua. Así es cómo.

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El molesto sonido producido por una gota de agua que cae de un grifo que gotea es causado por burbujas de aire atrapadas bajo el agua. Así es cómo.





Plin, plink, plik, hace la gota de agua en el corazón en la noche. Capaz de taladrar tu cerebro aunque fuera un taladro, esa gota colgando del grifo que, tras una caída libre de un nanosegundo, acabando en el fondo del fregadero hace más ruido que un concierto de Metallica, en realidad produce un sonido cuya naturaleza es científicamente demostrable. Y una pequeña burbuja de aire es responsable de ello.

Bueno, algunos valientes científicos han comenzado a estudiar el fenómeno y a descubrir cómo detenerlo. Pero la solución definitiva sigue siendo, por desgracia, una llamada al fontanero.

En resumen, Anurag Agarwal de la Universidad de Cambridge, experto en aerodinámica aeroespacial, aparatos y aplicaciones biomédicas, ha aprendido que el molesto sonido de la gota que cae del grifo que gotea es causado por burbujas de aire atrapadas bajo el agua. Simplemente agregando una pizca de jabón para platos al colector de goteo detendrá el "sonido plink plink".

Ese ruido depende básicamente de la oscilación de una microscópica burbuja de aire que se forma bajo las propias gotas en el momento del impacto, que a su vez empuja la superficie del agua hacia vibrar y liberar sonido en el aire.

Los asombrosos ingenieros del departamento de ingeniería de la Universidad de Cambridge descubrieron así, en un estudio que luego se publicó en Nature, que si cambias la tensión superficial del agua donde caen las gotas, por ejemplo poniendo detergente para platos, puedes eliminar el molesto sonido

La idea de la búsqueda comenzó cuando Agarwal fue a visitar a un amigo y se quedó despierto toda la noche debido a una fuga de agua del techo, que goteaba en un balde en el piso. Molesto por el ruido, comenzó a analizarlo en el laboratorio con cámaras y micrófonos de muy alta velocidad.



“Usando cámaras de alta velocidad y micrófonos de alta sensibilidad - explica Samuel Phillips, uno de los autores del estudio - pudimos observar directamente la oscilación de la burbuja de aire por primera vez, demostrando que la burbuja es el factor clave. tanto por el sonido submarino como por el característico sonido aéreo. Pero el sonido aéreo no es simplemente el campo sonoro submarino extendiéndose hacia la superficie, como se pensaba anteriormente”.

De hecho, sería la oscilación de la pequeña burbuja para expandirse vibraciones en la superficie del agua. La burbuja, que se forma en la parte inferior de la cavidad debajo de la gota, actúa como un pistón y produce ondas sonoras.

En resumen, las observaciones sugieren que la salpicadura inicial, la formación de cavidades y el chorro de líquido son todos efectivos. El molesto “sonido plinky”, como lo llaman los británicos, es en realidad el resultado de la oscilación de una pequeña burbuja de aire atrapada bajo la superficie del agua. La burbuja hace que la superficie del agua vibre en sintonía con ella, lo que envía ondas acústicas a nuestros oídos similares a un pistón. La burbuja de aire atrapada debe estar cerca del fondo de la cavidad causada por el impacto de la caída para que se escuche el sonido del “plink”. Et voila.

Propósito de la investigación? Los estudiosos apuntan a la futura posibilidad de sintetizar el sonido de las gotas con mayor precisión para producciones multimedia, como películas o videojuegos. Mientras tanto, solo podemos decirte que no te lo pienses mucho y arregles ese grifo cuanto antes, para no perder grandes cantidades de un bien tan preciado como el agua.



Germana Carillo

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