Científicos revelan el origen de la especia más cara del mundo

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Carlos Laforet Coll
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El azafrán, la especia más cara del mundo, se extrae de las flores de Crocus sativus. Pero, ¿dónde y cuándo se cultivó por primera vez? Un nuevo estudio lo encontró

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El azafrán se cultiva desde hace miles de años en las regiones mediterráneas pero cuando por primera vez esta planta fue "domesticada" por el hombre no se sabía exactamente antes de los resultados de este estudio.





El azafrán doméstico ahora se cultiva en todo el mundo y la preciada especia que se obtiene y se usa en la cocina, en perfumes y como colorante, ¡tiene un valor por kilo entre 1.300 y 10.000 dólares!

En una nueva investigación, publicada en Frontiers in Plant Science, un equipo de expertos de la Technische Universität Dresden (Alemania), tras comparar la evidencia proveniente del mundo del arte con la genética, llegó a una conclusión inequívoca sobre el origen del azafrán.

Como dijo Ludwig Mann, uno de los autores principales del estudio y estudiante de posgrado en la universidad alemana:

Tanto las obras de arte antiguas como la genética apuntan a la Grecia de la Edad del Bronce, hacia el 1700 aC o antes, como origen de la domesticación del azafrán.

El género Crocus tiene alrededor de 250 especies que crecen en diferentes áreas del mundo: desde el sur y centro de Europa hasta el norte de África y hasta el oeste de China. Pero hay una diferencia sustancial entre todos los demás y el azafrán doméstico, este último no crece en la naturaleza y solo puede propagarse asexualmente con la ayuda del hombre, dividiendo sus "cormos" subterráneos, órganos de almacenamiento similares a tallos. Un proceso que fue descrito por primera vez por el filósofo griego Teofrasto entre los siglos IV y III a.C.

Descubrir dónde y cuándo se domesticó por primera vez el azafrán no es fácil: la especie es difícil de estudiar genéticamente, porque tiene tres copias de cada cromosoma en lugar de las dos habituales y un gran genoma que contiene un alto porcentaje de secuencias de ADN repetitivas.- dijo Seyyedeh -Sanam Kazemi-Shahandashti, otro autor del estudio.


Pero también ayudaron mucho las obras de arte analizadas, que representan el cultivo del azafrán.


@Fronteras en la ciencia de las plantas

Los autores argumentan que los de la civilización minoica de la antigua Grecia son probablemente los más antiguos en representar el azafrán doméstico. Por ejemplo, los densos parches de flores de azafrán en el fresco 'Recolectores de azafrán' en la isla de Santorini (que datan de alrededor de 1600 a. C.) sugieren que el cultivo ya se estaba llevando a cabo en ese momento.

La ubicación del origen del cultivo del azafrán en la Grecia de la Edad del Bronce concuerda con los resultados de algunos estudios genéticos de 2019, que mostraron que C. cartwrightianus, que se encuentra solo en Grecia continental y Creta, es relativamente más salvaje que el azafrán.

Los autores creen que el azafrán moderno, con sus tres genomas, surgió naturalmente de la naturaleza, exclusivamente de C. cartwrightianus cruzado con otras variedades. El azafrán doméstico moderno sería cultivado más tarde por los griegos de la Edad del Bronce por sus cualidades superiores como especia.

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Fonte: Fronteras en la ciencia vegetal

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