Cauchos naturales, no tóxicos y made in Italy: así el diente de león suplantará al caucho

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Elia Tabuenca García
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¿Cauchos naturales, no tóxicos, ecológicos y made in Italy? ¡Sí, es posible! Un estudio de ENEA, publicado en la revista internacional BMC Genomics, abre nuevas perspectivas para la producción de caucho natural también en Europa, como alternativa al conocido caucho.

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Gomas naturales, no tóxicas, ecológicas y made in Italy? ¡Sí, es posible! Un estudio de ENEA, publicado en la revista internacional BMC Genomics, abre nuevas perspectivas para la producción de caucho natural también en Europa, como alternativa al conocido caucho.





El caucho es un caucho natural que se deriva del procesamiento del látex de un árbol nativo de la selva amazónica, la Hevea brasiliensis. Pero ahora los investigadores del grupo de Genómica del Centro de Investigación ENEA en Trisaia han identificado interesantes potenciales en el diente de león ruso (Taraxacum kok-saghyz) como alternativa al árbol del caucho, no cultivable en nuestras latitudes y de alto riesgo por problemas fitopatológicos. . .

“Por sus características fisiológicas y la altísima calidad del caucho producido a nivel del sistema radicular, el diente de león ruso es una de las especies vegetales más válidas y prometedoras para la producción de caucho. Nuestro estudio permitió destacar numerosos genes implicados, directa e indirectamente, en la producción y acumulación de caucho en las raíces de esta planta”, explica el investigador de ENEA Paolo Facella, uno de los autores del estudio.

"Además, la comparación entre especímenes de diente de león ruso de alta y baja producción de caucho mostró que la cantidad sintetizada está significativamente influenciada por la síntesis de otros metabolitos en la raíz (como algunos terpenos y fenilpropanoides), que parecen estar en competencia con ella. ; interviniendo genéticamente en la producción de estos metabolitos, será posible mejorar el rendimiento en caucho natural”, añade Facella.

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usas goma

El caucho se utiliza actualmente para fabricar guantes quirúrgicos, catéteres, esparadrapos, máscaras de anestesia, torniquetes, algunos componentes de jeringas, elásticos para aparatos dentales, prótesis de caucho para ortodoncia. Muchos objetos comunes contienen látex: máscaras de buceo, aletas, juguetes de goma, algunas tetinas, pelotas, globos y globos inflables, gomas de borrar.

El diente de león ruso podría ser útil para la realización de todos estos objetos en el kilómetro cero. Y con una mayor capacidad de producción de caucho a gran escala, para ser utilizado por ejemplo en la producción de neumáticos. Como sucedía antes de la era del caucho sintético.



Caucho natural Hecho en Italia

“Algunos gigantes del sector también se están moviendo en esta dirección, como Continental, que ha anunciado un proyecto innovador para iniciar la producción en Alemania de dientes de león rusos con raíces del tamaño de una remolacha a partir de 2020. A nivel científico está implicado el Instituto Fraunhofer, mientras que los cultivos experimentales en campos de ensayo se encargarán a agricultores bávaros y sajones”, concluye Enea.

El estudio de este diente de león abre el camino a la mejora de los cultivos en nuestro territorio. Particularmente en Basilicata, donde el centro de investigación ENEA en Trisaia juega un papel de conexión entre las empresas y el mundo de la investigación, es un área particularmente rica en biodiversidad agrícola y representa una fuente extraordinaria de especies vegetales de gran interés para la producción de compuestos. con alto valor agregado.

¿Las llantas estarán hechas con diente de león?

Aparentemente sí, y eso no es nada nuevo. En 2003, la empresa holandesa KeyGene, en colaboración con Kultevat, había ideado un sistema para transformar la planta de diente de león en caucho, que se utilizaría para producir neumáticos.


Ford también ha estado prestando atención a los dientes de león rusos durante muchos años:


"Porque el caucho sintético no es sostenible y el diente de león es potencialmente una excelente alternativa natural para nuestros productos".

Roberto Ragni

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