Cambio climático: pingüinos en peligro de extinción con el calentamiento global

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Carlos Laforet Coll
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La mayor amenaza para los pingüinos emperadores no son las focas leopardo ni las orcas, sino un depredador mucho más grande: el calentamiento global. El cambio climático, que está derritiendo rápidamente el hielo marino del que depende esta especie para sobrevivir, podría causar una caída dramática en la cantidad de pingüinos emperador en la Antártida para fines de siglo.



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La mayor amenaza para los pingüinos emperador no son focas leopardo ni orcas, sino un depredador mucho más grande: el calentamiento global. los cambio climático, que está derritiendo rápidamente el hielo marino del que depende esta especie para sobrevivir, podría causar caídas dramáticas en la cantidad de pingüinos emperador en la Antártida para fines de siglo.

Así se desprende de un estudio de un equipo internacional de científicos publicado hoy en Nature Climate Change, que revela que el animal es “Totalmente merecedor de un estado en peligro de extinción debido al cambio climático". De hecho, los pingüinos emperador son muy sensibles a los cambios en la concentración de hielo marino. El equipo ha determinado que todas las colonias estarán en declive. en algunos casos en más del 50 por ciento - a finales de siglo, debido al futuro cambio climático.

“Si el hielo marino disminuye al ritmo previsto por el Modelos climáticos del IPCC, y sigue afectando a los pingüinos emperador, como sucedió en la segunda mitad del siglo XX, al menos dos tercios de las colonias se reducirán en más del 20 por ciento de su tamaño actual para el año 50”, explica. Stephanie Jenouvrier, un biólogo con el Instituto Oceanográfico Woods Hole (WHOI).

Los investigadores descubrieron que, si bien algunas colonias crecerán durante un tiempo, este crecimiento será de corta duración. Por lo menos a finales de siglo dos tercios de ellos disminuirán en más de la mitad. Más preocupante aún, se espera que todas las colonias estén en declive para ese momento. Se necesitaría un cambio drástico para revertir estas caídas. El pingüino emperador es un ejemplo icónico de un nuevo paradigma global para las especies amenazadas por el cambio climático futuro.



Roberto Ragni

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