Café salvaje, raro y olvidado, que puede salvar a la querida bebida de la crisis climática

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Carlos Laforet Coll
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Un tipo particular de café representaría una revolución para la industria de las bebidas, amenazada por el calentamiento global

Un tipo particular de café, que hasta ahora se creía extinto, podría representar una revolución para la industria del café, amenazada por la crisis climática y el calentamiento global. Este tipo particular de planta, de hecho, crece a temperaturas más altas y, por lo tanto, resistiría mejor el aumento de las temperaturas.





Un estudio reciente publicado por la revista Nature revela cómo el redescubrimiento de una especie de café “olvidada” podría tener efectos beneficiosos en la industria del café en los próximos años, amenazada por el calentamiento global.

El café Stenophylla (Coffea stenophylla), que crece en África Occidental, toleraría temperaturas mucho más altas que la variedad Arábica más común (Coffea arabica), el café más consumido del mundo. Además, sabría mejor.

Por lo que este tipo de café podría sustituir pronto al Arábica en aquellas zonas del planeta que más sufren los efectos del calentamiento global. Un descubrimiento que da un suspiro de alivio a todos los amantes de la bebida y también a los científicos, que hasta ahora no habían podido proteger la producción de café de los efectos del cambio climático.

@Daniel Sarmu/Fronteras en la ciencia vegetal

(Lea: El sabor del café puede no volver a ser el mismo por el cambio climático)

Aaron Davis, autor del estudio, dice: “Es vital preparar la cadena de suministro de café para el futuro para enfrentar el cambio climático: el café encabeza una industria global multimillonaria, apoya las economías de varios países tropicales y proporciona medios de subsistencia a más de 100 millones de cafetaleros. Encontrar una especie de café que florezca a temperaturas más altas y tenga un sabor excelente es un descubrimiento científico único en la vida: esta especie podría ser esencial para el futuro del café de alta calidad".

Aunque existen 124 especies de café en el mundo, el 99% del consumo se limita a la especie arabica e robusto (que representan respectivamente el 56% y el 43% de la producción mundial). El arábica se cultiva principalmente en Etiopía y Sudán del Sur y requiere un clima tropical fresco, con una temperatura media de 19 °C; es particularmente vulnerable a los cambios de temperatura. Robusta, por otro lado, puede resistir incluso hasta 23 ° C, sin embargo, se considera menos sabroso que Arábica y su uso se limita a la producción de café instantáneo.



@Naturaleza

El café Stenophylla ha sido redescubierto recientemente (en 2018), aunque anteriormente su cultivo estaba muy extendido en el norte de África, particularmente en Guinea, Costa de Marfil y Sierra Leona.

Esta especie crece espontáneamente en zonas cálidas, incluso en altitudes bajas, puede ser cultivada en condiciones climáticas similares a la Robusta, pero con una temperatura media anual superior; además, parece que esta planta es capaz de resistir incluso la sequía.

Estas características son necesarias para poder modificar la producción de café y adaptarla a los cambios climáticos que se producirán en los próximos años.

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Fuente: Nature / Select Science

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