Bacterias en lugar de fertilizantes derivados del petróleo, la nueva frontera de la agricultura

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Carlos Laforet Coll
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Un nuevo estudio propone una alternativa ecológica para sustituir los fertilizantes químicos en la agricultura por cepas de bacterias

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

El uso excesivo de fertilizantes químicos en la agricultura es una de las principales causas de la contaminación de los suelos destinados a las actividades agrícolas y de su acidificación, así como de las aguas subterráneas y, por último, pero no menos importante, de la atmósfera. Su impacto es tan alto que cada vez son más los investigadores que trabajan en ellos alternativas que pueden compensar estos productos químicos a largo plazo sin destruir nuestra biodiversidad. Entre estos, un estudio reciente ha modificado la cepas mutantes de bacterias que, al unirse a las raíces de las plantas de arroz, pueden suministrarles la cantidad adecuada de nitrógeno que necesitan.





Se trata del Batería Azotobacter vinelandii que, mediante una simple edición genética, puede ser utilizada como biofertilizantes transferir nitrógeno a la planta y fijarlo según sus necesidades, es decir, cuánto necesita y es capaz de absorber cada cultivo, sin exceso, a diferencia de lo que sucede con los fertilizantes químicos normales que se distribuyen en exceso en los campos, luego se vierten en los ríos , en los océanos y en todo el ecosistema.

Sin embargo, las cepas de Azotobacter vinelandii en las que trabajaron los investigadores no son organismos genéticamente modificados precisamente porque el equipo no quería incurrir en restricciones de ningún tipo en su uso en la agricultura.

La modificación que hemos realizado no aporta ningún transgén al genoma de esta bacteria. Lo modificamos usando genes indígenas”

explicó la Dra. Florence Mus, una de las coautoras del nuevo estudio que se publicó en la revista científica de la Sociedad Estadounidense de Microbiología.

De hecho, estas bacterias ya se encuentran en la naturaleza en el rizosfera, la porción de suelo que rodea las raíces de algunos cultivos, como la soja, donde hay muchos microorganismos que actúan como fertilizantes naturales y fijan nitrógeno cuando este está presente en el suelo incluso en porcentajes mínimos. Si no revelan la presencia de nitrógeno en el suelo, las bacterias pueden fijar el gas nitrógeno, por lo que es importante que las cepas de laboratorio siempre puedan actuar, en cualquier condición. Este es el objetivo que se han fijado los investigadores.

Fuente: ASM Journal

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