Apocalipsis de insectos: un 25% menos en 30 años. El estudio más grande jamás realizado lo dice

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

Hemos perdido el 30% de los insectos del mundo en los últimos 24 años, según el estudio global más grande jamás realizado.

Las insectos están desapareciendo a un ritmo vertiginoso. El estudio global más grande de tales criaturas ha mostrado una disminución preocupante del 25% en los últimos 30 años, con una fuerte aceleración en Europa.





Los que han aparecido ante los ojos de los científicos son números impactantes. El análisis combinó 166 encuestas a largo plazo que cubrieron alrededor de 1.700 sitios y encontró que desde 1990 hemos perdido una cuarta parte de los insectos existentes. La única excepción son los de agua dulce, que han aumentado un 11 % cada década tras la recuperación de ríos y lagos contaminados. Sin embargo, este grupo solo representa alrededor del 10% de las especies y no se preocupa por la polinización.

En los últimos años, se han publicado numerosos estudios que muestran una reducción drástica en el número de estas criaturas. El más importante había sugerido una disminución notable en la biomasa de insectos voladores de más del 75% en 27 años. Esta investigación se publicó en 2017 y había dado la vuelta al mundo. Entonces se habló de un verdadero "apocalipsis de insectos". Desde entonces, ha habido varias publicaciones en diferentes lugares del mundo, pero hasta ahora ninguna ha combinado los datos disponibles sobre las tendencias en la abundancia de insectos en todo el mundo para estudiar cuán generalizadas y severas son las disminuciones.

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La recopilación de datos más grande hasta la fecha

La investigación fue realizada por el Centro Alemán para la Investigación Integrada de la Biodiversidad (iDiv), la Universidad de Leipzig (UL) y la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg (MLU) y despeja algunas dudas sobre un tema muy debatido: el declive de los insectos. . El equipo internacional de científicos colaboró ​​para recopilar datos de 166 encuestas a largo plazo realizadas en 1676 sitios en todo el mundo, entre 1925 y 2018, para estudiar las tendencias en la abundancia de insectos (número de individuos, no especies). El análisis reveló una gran variación en las tendencias, incluso entre sitios vecinos.



Las áreas menos afectadas por los humanos muestran el menor daño. En países donde se han realizado muchas encuestas de insectos, como Alemania, el Reino Unido y los Estados Unidos, algunos lugares han experimentado una disminución, mientras que otros bastante cercanos han indicado que no hay cambios o incluso aumentos. Sin embargo, cuando se combinan todas las tendencias mundiales, los resultados son preocupantes: entre insectos terrestres como mariposas, saltamontes y hormigas, ha habido una disminución promedio de 0,92% por año.

“0,92% puede no parecer mucho, pero en realidad significa un 24% menos de errores en 30 años y un 50% menos de errores en 75 años, en silencio, no lo notamos de un año a otro. Es como volver al lugar donde creciste, es solo porque no has estado allí durante años que de repente te das cuenta de cuánto ha cambiado, y con demasiada frecuencia no para mejor ”, dijo el autor de la investigación, el Dr. Roel van Klink, científico de iDiv y UL.

La disminución de insectos fue más fuerte en partes de los Estados Unidos (oeste y medio oeste) y en Europa, en particular en Alemania. Para Europa en general, las tendencias en promedio se han vuelto más negativas con el tiempo, con las caídas más marcadas desde 2005.

Menos bichos en el aire y más insectos acuáticos

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que, en promedio, hay menos insectos viviendo en el pasto y en el suelo hoy que en el pasado. Por el contrario, el número de insectos que viven en los árboles se mantuvo, en promedio, esencialmente sin cambios.

Últimamente se ha hablado de "fenómeno del parabrisas“, La percepción del hecho de que hay menos errores en los parabrisas de los automóviles que hace unas décadas. El nuevo estudio confirma esta observación, como explicó uno de los coautores, Jonathan Chase, profesor de iDiv y MLU:



“Muchos insectos pueden volar, y son los que mueren con los parabrisas de los autos. Nuestro análisis muestra que los insectos voladores en realidad disminuyeron en promedio. Sin embargo, la mayoría de ellos son menos visibles porque viven en el suelo, en la copa de los árboles o en el agua”.

 

©Shutterstock/CLP Media

Es mejor para los insectos que viven parte de su vida en el agua, como los mosquitos, que han mostrado un aumento promedio anual de 1,08%, o 38% en 30 años. Esta tendencia positiva ha sido particularmente fuerte en el norte de Europa, el oeste de los Estados Unidos y desde principios de la década de 90 en Rusia. Para Jonathan Chase esto es una buena señal:

“Estos números muestran que podemos revertir estas tendencias negativas. Durante los últimos 50 años, se han tomado varias medidas para limpiar nuestros ríos y lagos contaminados en muchos lugares del mundo. Esto puede haber permitido la recuperación de muchas poblaciones de insectos de agua dulce”.

Las causas del declive de los insectos.

No es fácil identificarlos a todos, pero ciertamente la destrucción de los hábitats naturales, en particular a través de la urbanización, está asociada con la disminución de los insectos terrestres. También lo son el cambio de uso de suelo y el uso de plaguicidas.

El estudio fue publicado en Science.

Fuentes de referencia: Eurekalert, Science

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