Antechinus, una nueva especie de marsupial que muere de... sexo

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Una nueva especie de marsupial con un voraz apetito sexual ha sido descubierta en Australia, en Queenland. Tiene el mismo tamaño que un ratón, pero es víctima de una temporada de apareamiento que dura varias semanas. Este largo e intenso maratón de sexo a menudo resulta fatal para los hombres.



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Una nueva especie de marsupiales con apetito sexual voraz fue descubierto en Australia, en Queenland. Tiene el mismo tamaño que un ratón, pero es víctima de una temporada de apareamiento que dura varias semanas. Este maratón de sexo largo e intenso a menudo resulta fatal para los hombres.

Una de esas criaturas es el Antechinus de cola negra, Antechinus arktos, que se encuentra en los humedales de gran altitud de la región del Parque Nacional Springbrook. Presenta un pelaje distintivo con pelo muy espeso de color marrón anaranjado, que termina en una cola negra. Pero su increíble apetito sexual y extenuantes sesiones de apareamiento son su característica más destacada.

Apareamiento, para ellos, puede durar 14 horas cada vez. "Tienen un comportamiento agitado, no hay cortejo, los machos simplemente agarran a las hembras y ambas se aparean promiscuamente", dijo el Dr. Andrew Baker, líder del equipo. Universidad Tecnológica de Queensland.

La temporada de apareamiento dura varias semanas. y los machos generalmente mueren de fatiga extrema. ¿Qué sucede exactamente? En la práctica, el nivel excesivo de hormonas del estrés que se acumulan durante la época de apareamiento degrada el tejido corporal del macho, llevándolo a la muerte, mientras que las hembras sobreviven gracias a la capacidad de bloquear la producción de la hormona, revela la estudio publicado en la revista Zootaxa.

Es la tercera especie nueva del género Antechinus que el equipo de Andrew Baker ha descubierto en los últimos dos años. Todos mueren por estresantes sesiones de apareamiento. Los machos no sobreviven más allá del primer año de edad y experimentan su período de mayor actividad cuando tienen alrededor de 11 meses.

Los nuevos descubrimientos de mamíferos son extremadamente raros, pero el Dr. Baker dijo que está convencido de que no será la última criatura que se encuentre en el Parque Nacional Springbrook. “Esta selva tropical es especial y única. No me extrañaría que hubiera otros animales nunca antes descubiertos en esa zona”, concluye el científico que, junto a su equipo, pidió a incluir a Antechinus como una especie en peligro de extinción.


Roberto Ragni

Crédito de la foto Museo de Queensland, Gary Cranitch

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