Águilas arpías: los cazadores disparan a las aves rapaces más poderosas del mundo solo para observarlas de cerca.

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Carlos Laforet Coll
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Las águilas arpías, las rapaces más majestuosas y poderosas del mundo, acaban cada vez más en el punto de mira de los cazadores, que en muchos casos las matan por pura curiosidad.

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

Las aves rapaces más majestuosas de la Tierra están cada vez más amenazadas. Hablamos del águila arpía (Harpia harpyja), una especie originaria de las selvas tropicales, caracterizada por un tamaño considerable y una mirada decididamente inquietante que recuerda a la humana.





Con una envergadura variable que puede alcanzar los dos metros y medio y un peso que puede llegar a los 10 kilos, la arpía se encuentra entre las águilas más grandes del planeta. Lamentablemente, sin embargo, esta especie ha estado amenazada durante algún tiempo por la deforestación que está destruyendo su hábitat, pero también por los cazadores que están acechando a estas fascinantes aves rapaces que viven en las regiones de América Central y del Sur. 

Revelando el impacto devastador de los cazadores en la población de águilas arpías es un informe publicado recientemente en el Journal of Raptor Research. El estudio encontró que al menos 1950 águilas arpías fueron asesinadas en 2020 países entre 132 y 11, incluidos Colombia y Panamá. Pero la cifra podría ser aún mayor, dado que los casos incluidos en el informe son solo los documentados. 

Gran parte de las águilas arpías son asesinadas por curiosidad.

Pero, ¿por qué esta especie se ha convertido cada vez más en presa fácil para los cazadores? Las águilas arpías se alimentan principalmente de animales salvajes que viven en los árboles, incluidos los perezosos y los monos pequeños, y es muy raro que se acerquen al ganado. A pesar de ello, estas rapaces acaban frecuentemente en el punto de mira de los cazadores. Según Everton Miranda, un científico brasileño que ha estudiado durante mucho tiempo a las águilas arpías, la curiosidad es lo que impulsa a las personas a matar a estas majestuosas aves. 

“La gente ve esta gran ave de rapiña (muchas veces no saben qué es) y le disparan para mirar mas de cerca-explica el experto- “Un elemento que convierte a las águilas en presa fácil para los humanos está representado por el hecho de que permanecen posadas en un solo árbol durante varias horas o incluso un día entero”.


Debido a este comportamiento, la gente tiene mucho tiempo para ir a casa a buscar el rifle y dispararle al animal. La hipótesis de Miranda fue confirmada por la respuesta brindada por los entrevistados, quienes admitieron con pesar que golpearon al animal por pura curiosidad.


@feathercollector/123rf

Por supuesto, esta no es la única razón por la que la gente persigue a las águilas arpías. También hay quienes los cazan para comer o para vender plumas y garras en el mercado negro. 

El águila arpía ha sido incluida por la UICN (Unión Internacional para la Conservación) entre las especies en peligro de extinción. De hecho, quedan menos de 50.000 ejemplares de esta fascinante ave rapaz en todo el mundo. Pero, aunque en algunos estados como Brasil se han puesto en marcha programas para salvaguardar esta especie, la gente sigue matando águilas arpías sin problema alguno (¡como si la pérdida de hábitat provocada por la deforestación salvaje no fuera suficiente!).

Fuente: The Journal of Raptor Research/Mongabay

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