Adiós follaje, la crisis climática está cambiando hasta el color de las hojas otoñales de los árboles

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia

El cambio climático está alargando la temporada de crecimiento de los árboles y alterando el proceso de coloración de las hojas en otoño

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

El cambio climático está alargando la temporada de crecimiento de los árboles y alterando el proceso de coloración de las hojas típico del otoño, pero tal vez hay algo que todavía podemos hacer





El color de las hojas de otoño es uno de los espectáculos naturales más evocadores de todos, pero lamentablemente esto también está empezando a verse irremediablemente comprometido por el cambio climático: la persistencia de un clima muy cálido y húmedo en el noreste de los Estados Unidos, de hecho, está cambiando el color de las hojas.

La alarma la dio el científico forestal Marc Abrams, profesor de Ecología y Fisiología Forestal de la Universidad de Penn State, autor de numerosos estudios sobre los bosques del este de América del Norte, de los que es experto. Durante casi cuatro décadas, Abrams ha estudiado cómo las precipitaciones estacionales y la temperatura afectan el momento y la intensidad de los colores del otoño en el centro de Pensilvania. 

Desde 1980, la temperatura media de la región ha aumentado 0,37 °C, mientras que las precipitaciones han aumentado alrededor de un 8% (8,6 centímetros más de lluvia cada año). Este aumento de las precipitaciones hace que los árboles crezcan más rápido y contrarresta el aumento de las temperaturas. Sin embargo, en el oeste del país, que se está volviendo más seco, los efectos del cambio climático en los árboles son devastadores.

En general, los árboles de las regiones del este de los Estados Unidos se están adaptando mejor al cambio climático gracias a lluvias más frecuentes y abundantes. Sumado a esto, también la importante presencia de dióxido de carbono en la atmósfera. ayuda a estimular la fotosíntesis en las plantas: en la práctica, cuanto mayor sea la cantidad de CO2 en el ambiente, mayor será el crecimiento de las plantas gracias a la fotosíntesis.

Sin embargo, esto no es una buena noticia: de hecho, existen límites naturales en la cantidad de fotosíntesis que las plantas pueden realizar sin consecuencias. Por ahora, el cambio climático ha prolongado el período de crecimiento de los árboles en esta región en alrededor de 14 días: debido a esto, el diámetro de los árboles crece a un ritmo mucho más rápido que en el pasado y esto es especialmente evidente en los árboles más jóvenes.



Los colores otoñales de las hojas se producen cuando la temporada de crecimiento llega a su fin y las plantas terminan el proceso de fotosíntesis: los árboles dejan de producir clorofila, el pigmento verde de sus hojas, que es capaz de absorber la energía de la luz solar, y extraen otros pigmentos como los carotenoides ( naranja), xantofilas (amarillo) y antocianinas (rojo). El alargamiento de la temporada de crecimiento. retrasa y altera esta transformación natural de las hojas, revolucionando todo el otoño.

Anoche en el Jardín Público. Algunos árboles finalmente dieron vuelta justo a tiempo para la Pascua del Noroeste de esta semana. @ericfisher @sarahwroblewski @NWSBoston @FOPG @TheBostonCal @NikonUSA #Boston #fallfoliage pic.twitter.com/aui1QXRze9

– JackDarylPhotography (@jackdaryl) 25 de octubre de 2021

Los bosques dan sombra a la tierra y absorben dióxido de carbono de la atmósfera como resultado es muy importante protegerlos. Las autoridades locales pueden ayudar a los árboles aumentando la biodiversidad forestal, introduciendo árboles que sean altamente adaptables a un clima cambiante y promoviendo el crecimiento de vegetación espontánea en las áreas circundantes. Sólo así será posible salvar el otoño y sus hermosos colores.

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Fuente: Universidad de Penn State, The Conversation



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