Abejas: el 33% de las colmenas en EE. UU. se han perdido en el último año

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Los apicultores estadounidenses perdieron el 33 % de sus colmenas en el período comprendido entre abril de 2016 y abril de 2017. Pérdidas significativas, según datos preliminares de un estudio realizado a nivel nacional por Bee Informed Partnership, en colaboración con Apiary Inspectors of America.

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

Un tercio menos de abejas en solo un año. los Los apicultores estadounidenses han perdido el 33% de sus colmenas En el periodo entre abril de 2016 y abril de 2017. Pérdidas significativas, según datos preliminares de un estudio realizado a nivel nacional por Asociación informada de abejas, En colaboración con Inspectores de colmenares de América.





El estudio comenzó en 2006-07 e involucra tanto a apicultores a pequeña escala como a apicultores a escala comercial, con el objetivo de rastrear las tasas de supervivencia de las colmenas a tiempo. Es un estudio realizado por una organización sin fines de lucro y los resultados se comparten públicamente. Si echamos un vistazo a los años anteriores, surge que las pérdidas menores se registraron en el período 2011-12, cuando se perdieron menos del 29% de las colonias, pero este año ha ido relativamente mejor que otros años.

Sin embargo, “si bien es alentador que las pérdidas hayan sido menores que en otros años, todavía no son buenas noticias. Una pérdida de más del 30% de las colonias en un año es alta. Es difícil imaginar otro sector agrícola que sea capaz de salir adelante con estas pérdidas”, apunta Dennis vanEngelsdorp, que se ocupa de la entomología en la Universidad de Maryland y es el director del proyecto Bee Informed Partnership.

Apicultores que respondieron a la encuesta (más de 4900 de 50 estados) perdieron un total del 33,2% de sus colonias, registrando un -7,3% respecto a la encuesta anterior, el de 2015-16, cuando alcanzó el 40,5%. En particular, las pérdidas en invierno cayeron del 26,9% al 21,1%, las del verano del 23.6% al 18.1%.

Causas de la pérdida de colmenas

Según los investigadores, son muchos los factores que provocan la pérdida de colonias, principalmente la presencia de parásitos y patologías. Incluso poco alimento y exposición a pesticidas juegan un papel clave, especialmente en el caso de los apicultores a escala comercial. A estos factores principales se suman luego otros secundarios, las clásicas gotas que hacen que el camello se desborde.


“Es un problema complejo. La disminución de pérdidas es un buen comienzo, pero ese 33% no es aceptable, es demasiado para un apicultor”, confirma kelly kulhanek, estudiante del Departamento de Entomología de la UMD, que participó en la investigación. El primer enemigo sigue siendo el Varroa destructor, un parásito letal que se propaga fácilmente entre colonias. En los meses de invierno de 2016 su presencia fue relativamente menor en EE. UU. que en otros años, en parte gracias a una mayor atención y vigilancia y al uso de productos de control, además de condiciones climáticas favorables para la implementación de estos remedios. Solo piensa que algunos productos contienen aceites esenciales que no tienen los mismos efectos a temperaturas demasiado altas; en 2016, sin embargo, las temperaturas fueron bastante suaves.


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Consecuencias de la muerte de las abejas

Este estudio es crucial porque las abejas y la apicultura son valiosas para muchos otros sectores y actividades. la supervivencia de algunos cultivos, como los almendros, dependen únicamente de la polinización, por lo tanto de la presencia de abejas en buen estado de salud. Si tratamos de monetizar los cultivos que dependen de la polinización, estamos hablando de una cosecha de $ 15 mil millones en los EE. UU. cada año. Concluimos con las palabras de Nathalie Steinhauer, Estudiante del Departamento de Entomología de la UMD, quien recopiló los datos de la investigación y resume bien el problema: "Las abejas son buenos indicadores de la salud de los ecosistemas, dado que están fuertemente influenciados por la calidad del medio ambiente en el que viven en términos de biodiversidad, contaminantes y pesticidas. Las abejas deben mantenerse en buen estado de salud y, para ello, es el entorno en el que viven el que debe estar en buen estado de salud, a su vez”.



Ana Tita Gallo

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