6 tecnologías que ayudan a las especies en peligro de extinción

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Las actividades humanas son a menudo responsables de profundas alteraciones en los ecosistemas y los equilibrios naturales: emisiones de CO2, contaminación de la atmósfera, suelo y acuíferos, deforestación, peligro de extinción de diversas especies vegetales y animales son solo algunos de los efectos que la urbanización y el progreso técnico e industrial han tenido y siguen teniendo en el medio ambiente.



Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

Las actividades humanas son a menudo responsables de profundas alteraciones de los ecosistemas y los equilibrios naturales: emisiones de CO2, polución de la atmósfera, suelo y acuíferos, deforestación, peligro de extinción para diferentes especies de plantas y animales son solo algunos de los efectos queurbanización y progreso tecnico e industrial han tenido y siguen teniendomedio ambiente.



A pesar de ello, en algunos casos concretos la tecnología parece devolver lo que ha quitado: por ejemplo, mostrándose muy útil, si no necesario, para salvaguardar y para conservación de algunos animales en riesgo.

Al respecto, aquí 6 tecnologías que están demostrando ser preciadas aliadas en la protección de algunos especie en peligro:

Sistema de Posicionamiento Global (GPS)


Il GPS no sólo es un sistema útil -entre las múltiples aplicaciones posibles- para viajar más cómodamente, sino que también puede resultar una herramienta válida para preservar el biodiversidad Basta pensar en el caso de gorila del rio cruzado, una especie en peligro de extinción (se cree que actualmente hay entre 250 y 300 ejemplares) que debe su nombre a un río de Nigeria. El imparable avance de las actividades humanas, y en particular de caza, hizo que los gorilas se dispersaran en un territorio extenso e inaccesible, lo que dificultó el seguimiento de los estudiosos y ambientalistas y, en consecuencia, su propia protección. Para esto, los estudiosos comenzaron a usa el GPS para seguir los movimientos de los gorilas supervivientes.

Asimismo, el GPS se utiliza tanto para monitorear los movimientos de algunos tigres de Nepal, otra especie ahora muy rara, con el objetivo de profundizar en el conocimiento de su hábitat y protegerlos de la actividad de los cazadores furtivos, quienes para rastrear los movimientos de elefantes en Kenia. En este último caso, se utilizan dioses collares con tarjetas SIM, que permiten a los estudiosos seguir por sms los movimientos de los elefantes y saber cuándo algunos ejemplares se acercan a zonas consideradas "de riesgo".



ultrasonido


Una tecnología comúnmente utilizada en medicina (por ejemplo, para ultrasonidos) puede convertirse en un útil aliado para monitorear especies en peligro de extincion y evaluar la eficacia de las medidas dispuestas para protegerlos: ocurre en relación conEpinephelus itajara, un pescado de la misma familia que los meros que en la edad adulta puede alcanzar los 2 metros de longitud y que hoy figura en la triste lista de especies en peligro de extinción. Para obtener imágenes subacuáticas, teniendo en cuenta que los jóvenes utilizan las raíces del mangle rojo como escondite y por lo tanto apenas son visibles, elORCA (Asociación de Investigación y Conservación Oceánica) utiliza imágenes obtenidas con ultrasonido, con el objetivo de monitorear constantemente el número de ejemplares y proteger su hábitat.

Análisis de genoma

Otro ejemplo de la combinación de tecnología y medicina al servicio de las especies en peligro de extinción: este es el caso de Demonio de Tasmania, en peligro de extinción debido a una forma muy rara de tumor facial transmisible de espécimen a espécimen por contacto. El tumor comenzó a extenderse a finales del siglo XX (los primeros estudios al respecto datan de 1996) y en pocos años dio lugar a una reducción drástica de la población (las estimaciones hablan de un porcentaje de muertes entre el 20 y el 50%). En una tentativa de comprender las razones genéticas de la propagación del tumor e identificar cuál podría ser el defensas naturales de la especie, los científicos han desarrollado las técnicas más avanzadas para mapear el genoma del demonio de tasmania, para llegar lo antes posible - con suerte - a una cura.



aviones sin piloto

En el círculo polar ártico, yo drones se utilizan con fines absolutamente pacíficos y constructivos: de hecho, están montados sobre cámaras que permiten no sólo monitorear el estado del hielo sino también de localizar animales en riesgo como las diferentes especies de focas, que tienen en el hielo su hábitat natural y su fuente de protección y alimento.

Transpondedor integrado pasivo (PIT)


Un transmisor con un código único implantado en cada espécimen, con el fin de seguir sus movimientos: este es el PIT, un sistema demonitoreo a través de antenas utilizado para recopilar datos sobre peces de agua dulce y salada así como otras especies acuáticas en peligro de extinción, como tortugas.

telescopio espacial Hubble (HST)


La tecnología desarrollada con HST y utilizado por los astrofísicos para localizar y "fotografiar" estrellas e las galaxias, también es útil para identificar los diferentes ejemplares de tiburón ballena, distinguiéndolos entre sí gracias a un algoritmo particular que reconoce el arreglo particular de sus lugares. Este sistema de identificación es especialmente útil si cree que el tiburón ballena es un peces migratorios, que también puede recorrer distancias muy largas: sin la posibilidad de reconocer a los diferentes ejemplares, sería muy difícil para los estudiosos controlar su número y seguir sus movimientos.

Lisa Vagnozzi

 

 

 

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